Пентагон вывел на орбиту первый космический самолет

  • 23 апреля 2010
Беспилотный орбитальный самолет
Image caption Орбитальный беспилотник Х-37В может находиться на орбите до 270 суток

Прототип беспилотного орбитального самолета Х-37В, разработанного для американских военных, запущен с космодрома на мысе Канаверал во Флориде.

Внешне космический беспилотник, длина которого составляет около 9 м, размах крыльев – примерно 4,5 м, а вес - 5 т, напоминает уменьшенный вчетверо "шаттл".

Разработка прототипа началась в 1999 году в рамках космической программы НАСА, однако в 2004 году американское космическое агентство передало проект в ведение Пентагона.

Представители ВВС США охотно обсуждают дизайн космического самолета, однако о его назначении практически ничего не говорят, и это уже вызвало у публики массу пересудов и обвинений в попытках милитаризации космоса.

Все только начинается

Пентагон также держит в секрете длительность полета и его цель, при этом известно, что Х-37В может находиться на орбите до 270 суток.

В хвостовой части корабля находится большой двигатель, с помощью которого он изменит свою орбиту для возвращения в атмосферу Земли по завершении миссии.

Один из экспертов в области космических технологий заявил Би-би-си, что, по его расчетам, орбитальный беспилотник будет потреблять слишком много топлива, а потому сможет находиться в полете весьма ограниченное время.

Х-37В снизится в автономном режиме навигации, а затем приземлится на военной базе Ванденберг в Калифорнии, длина взлетно-посадочной полосы которой составляет 4,5 км.

Тем временем ВВС США уже сделали заказ компании Boeing на строительство второго космического самолета, который, предположительно, будет запущен на орбиту в 2011 году.

Новости по теме