Полет "солнечного парусника" к Венере отложен

  • 18 мая 2010
Солнечный парусник
Image caption Ракетоноситель должен вывести на орбиту вокруз Земли сразу несколько космических аппаратов

Плохие погодные условия в районе космодрома Такэносима на юге Японии не позволили осуществить намеченный на понедельник запуск космического исследовательского аппарата "Акацуки".

Полет отложен, и состояться он может либо в ближайшие дни, либо уже в начале июня. Ракета-носитель H2A, которая должна доставить корабль на околоземную орбиту, в понедельник была установлена на стартовую площадку и заправлена топливом.

Аппарат оснащен пятью камерами, способными воспринимать ультрафиолетовое и ультракрасное излучение. Одновременно с "Акацуки" ракета H2A отправит к Венере так называемый космический парусник "Икар", способный двигаться под давлением солнечного ветра. Длиной 1,8 метра, он имеет форму шара и весит 320 килограммов.

В течение нескольких недель "Икар" должен развернуть свой парус, изготовленный из пленки толщиной в десять раз меньше толщины волоса. Парус представляет собой квадрат со сторонами длиной 14 метров, который предполагается использовать также в качестве солнечной батареи. Скорость "Икара" будет регулироваться в зависимости от интенсивности солнечного излучения.

Сестра Земли

Как ожидается, полет продлится около шести месяцев. Достигнув Венеры, "Акацуки" будет изучать планету с расстояния от 80 тысяч до 300 тысяч километров, вращаясь на ее орбите.

"Хотя считается, что Венера возникла и сформировалась примерно в таких же условиях, что и Земля, это абсолютно иной мир, с иным климатом, - говорит японский ученый, участник проекта "Акацуки" Такеши Имамура. – Температуры здесь экстремально высокие, планету окружают плотные облака из углекислого газа, на высотах до 60 километров дуют сильнейшие ветра, скорость которых достигает 400 километров в час. Это в шесть раз больше, чем скорость вращения Венеры".

Аппарат будет исследовать атмосферу и поверхность планеты, а также вулканическую активность на ней. Если миссия завершится успехом, Япония намерена запустить другой подобный беспилотный аппарат с солнечным парусом – вдвое крупнее "Акацуки". На сей раз – к Юпитеру.

Новости по теме