На Венеру запущен космический зонд

  • 21 мая 2010
Запуск ракеты-носителя H-IIA
Image caption Помимо "Акацуки", ракета-носитель вывела на орбиту еще целый ряд спутников

Япония отправила на Венеру автоматический аппарат "Акацуки", призванный заняться детальным изучением атмосферы этой планеты.

В космос зонд вывела 53-метровая ракета H-IIA, стартовавшая с космопорта Танегасима на юге Японии в 6:58 утра пятницы по местному времени (21:58 по Гринвичу в четверг).

На орбиту "Акацуки" выйдет в декабре. Основная цель аппарата - сбор данных о молниях в атмосфере Венеры и об активных вулканах этой планеты. Наблюдения будут осуществляться параллельно с зондом Европейского космического агентства "Венерианский экспресс", работающим с 2006 года.

Планетные сравнения

По размеру Венера почти идентична Земле; считается, что две эти планеты имеют аналогичное строение. Однако на этом сходство заканчивается.

Поверхность Венеры скрыта плотным слоем облаков, состоящих в основном из углекислоты. Действуя подобно толстому одеялу, облачный покров не выпускает наружу тепло, переданное солнечным излучением, из-за чего средняя температура поверхности Венеры достигает 460 градусов Цельсия.

Давление на поверхности приблизительно в 90 раз превышает земное. Несколько советских автоматических аппаратов, запущенных в 1960-е, разбились при попытке сблизиться с Венерой.

Ученые надеются на то, что изучение негостеприимного соседа Земли позволит лучше понять механизмы разогрева и, соответственно, более точно оценить перспективы, ожидающие нашу собственную планету.

"Хотя считается, что Венера сформировалась в условиях, схожих с теми, в которых рождалась Земля, это совершенно иной мир с чрезвычайно высокими температурами - результатом парникового эффекта, созданного углекислотой, - и с быстро вращающимся толстым атмосферным слоем облаков серной кислоты, - объясняет участник проекта "Акацуки" Такеси Имамура. - Изучая атмосферу Венеры и сравнивая ее с земной, мы надеемся достичь большего понимания тех факторов, которые определяют планетарную среду".

Охотник за вулканами

Толстая венерианская атмосфера непрозрачна для инструментов, работающих в видимой части спектра, поэтому аппарат оснащен пятью камерами, чувствительными к инфракрасной и ультрафиолетовой зонам электромагнитного излучения.

При помощи "Акацуки" японские ученые хотят понять, почему венерианская атмосфера вращается так быстро.

"Над всей поверхностью Венеры дуют сильные ветра, настоящий ураган, вращающийся в том же направлении, что и сама планета, со скоростью, достигающей на высоте около 60 км скорости в 400 км/ч", - рассказывает Имамура.

"Это в 60 раз быстрее, чем скорость вращения Венеры, которая крайне невелика (один оборот Венера делает за 243 земных дня). "Акацуки" займется исследованием причин этого загадочного феномена. Еще одна задача [аппарата] - изучить механизм формирования сернокислых облаков, окружающих Венеру, и отследить в атмосфере планеты молнии", - продолжает он.

Инфракрасные датчики могут также использоваться для изучения поверхности Венеры. С помощью них "Акацуки" будет искать на планете действующие вулканы.

Некоторое время назад зонд Европейского космического агентства уже обнаружил на Венере разливы лавы, возраст которых не превышает 250 тысяч лет.

Солнечная "яхта"

Вместе с "Акацуки" ракета-носитель H-IIA вывела на орбиту целую группу небольших искусственных спутников, вес некоторых из них составляет всего несколько килограммов.

Огромное внимание уделяется проекту солнечного паруса Ikaros - межпланетному летательному аппарату, построенному по принципу воздушного змея и приводимого в движение солнечным ветром.

В ближайшие дни этот аппарат, внешне напоминающий диск диаметром 1,6 м и весом в 320 кг, развернет сверхтонкую мембрану, при попадании на которую солнечный свет будет своим давлением направлять Ikaros вслед за "Акацуки", к орбите Венеры.

Такой тип "солнечного паруса" ученые давно предлагают как способ передвижения космических аппаратов по Солнечной системе или в качестве средства, помогающего искусственным спутникам поддерживать свою орбиту.

Кроме того, огромный "парус" (площадь его поверхности составляет 14 кв. м) будет поглощать солнечное излучение, перерабатывая его в энергию.

Новости по теме