Сопротивляемость радиации зависит от ДНК?

  • 20 августа 2010
Чернобыльский реактор под саркофагом
Image caption Ученые наблюдали за видами в пораженной зоне в течение более 10 лет

Ученые, работающие в Чернобыле, нашли способ прогнозирования того, каким видам фауны радиоактивное заражение нанесет наиболее тяжелый урон. Секрет уязвимости видов, говорят они, кроется в их ДНК.

Это открытие может дать ответ на вопрос о том, почему одни виды резко теряют в популяции и даже полностью вымирают под воздействием всевозможных экологических воздействий, тогда как другие выживают.

Данные об этом исследовании публикует специализированное издание Journal of Evolutionary Biology.

Работой руководили профессор Тим Муссо из американского университета Южной Каролины и доктор Андерс Мольер из Национального центра научных исследований в Париже, изучающие последствия чернобыльской катастрофы вот уже более десятилетия. Они собирают данные о популяциях насекомых, птиц и млекопитающих в зоне отчуждения, окружающей АЭС после аварии 1986 года.

В ходе этого исследования ученые использовали существующие базы данных, на основании которых проверяли генетические шаблоны всех видов, которые изучались в Чернобыле.

Секрет ДНК

С каждым поколением конкретного вида такой ДНК-шаблон меняется очень незначительно - в результате природного баланса между мутациями и индивидуальной способностью к восстановлению поврежденной ДНК. Так, в принципе, развиваются виды.

Поскольку каждый фрагмент генома в этом процессе заменяется другим, сам процесс так и называется: скорость изменений ДНК.

"Эта информация содержится в большой базе данных, - объясняет профессор Муссо в интервью Би-би-си. - То есть вы берете ДНК-последовательность [конкретного вида] и изучаете те перемены, которые произошли в этом виде с течение времени".

"Мы обнаружили, что, наблюдая за чернобыльскими видами, мы можем, основываясь на скорости изменений их ДНК, предсказать, какой из них наиболее уязвим перед [радиоактивным] заражением", - продолжает ученый.

По словам профессора Муссо, Чернобыль как место проведения исследований предоставляет "уникальную возможность взглянуть на то, как осуществляется некий природный эксперимент, увидеть, что происходит с видами, когда они переживают экологические потрясения такого рода".

Результат этого исследования может пролить свет на вопрос о том, какие виды живой природы наиболее уязвимыми и перед иными видами природного заражения или стресса.

Выяснилось, к примеру, что в число таких уязвимых видов входят ярко расцвеченные птицы и птицы, мигрирующие на большие расстояния. "Одно из объяснений может состоять в том, что эти виды имеют, по каким-то причинам, наименее эффективные механизмы восстановления ДНК", - объясняет профессор Муссо.

Луиза Джонсон, биолог-эволюционист из университета английского города Рединг, считает работу американских и французских коллег очень многообещающей.

"Экстремальные события - такие как Чернобыль - это возможность проверить в деле прогнозы по поводу эволюций, - сказала она в интервью Би-би-си. - Одна из сложностей подобного исследования состоит в том, что это, в общем, не эксперимент: мы не можем контролировать все привнесенные параметры".

Новости по теме