Ученые говорят, что нашли богатейшую планетную систему

  • 24 августа 2010
Рисунок
Image caption Астрономы надеются на начало новой фазы в охоте за экзопланетами

Самая богатая планетная система из всех известных науке открыта в созвездии Южная Гидра на расстоянии в 127 световых лет от Земли. Эта система, утверждают ученые, весьма похожа на нашу Солнечную.

При помощи Европейской южной обсерватории, находящейся в Чили, астрономы анализировали свет, исходящий от звезды HD 10180, и на основе этого анализа вычисляли характеристики ее естественных спутников.

Материалы, касающиеся этого заметного открытия в области исследования экзопланет (планет за пределами Солнечной системы), переданы для публикации в редакцию специализированного издания Astronomy and Astrophysics.

Руководил проектом Кристоф Лови из обсерватории Женевского университета. Это исследование, считает он, говорит о том, "что мы вступаем в новую эпоху исследований экзопланет и начинаем изучение сложных планетных систем, а не просто отдельных планет".

В техническом плане "ответственность" за открытие несет установленный на Европейской южной обсерватории инструмент под названием Высокоточный эшелле спектрограф, занимающийся поисками планет.

Этот прибор (его английская аббревиатура - HARPS: High Accuracy Radial velocity Planet Searcher) измеряет колебания звезд и по ним вычисляет силу, с которой звезду оттягивают от орбиты обращающиеся вокруг нее планеты.

"Если там есть одна планета, она вызывает небольшое смещение: звезда движется сначала к нам, потом от нас, - объяснил Лови в интервью Би-би-си. - А то, что работает для одной планеты, работает и для многих".

Когда вокруг звезды обращается множество планет, ее движение представляет собой результат чрезвычайно сложного процесса наложения нескольких смещений, вызываемых каждой конкретной планетой.

При помощи высокоточного спектрографа HARPS доктор Лови и его коллеги сумели отследить этот процесс и разложить его на составляющие, вычислив таким образом не только количество планет в системе, но и их массу и даже примерную орбиту каждой из них.

И, говорят ученые, систему HD 10180 можно считать уникальной сразу по нескольким параметрам.

У этой звезды по меньшей мере пять "планет типа Нептуна", отстоящих от нее на расстояние, эквивалентное радиусу орбиты Марса. Кроме того, каждая из этих планет имеет почти идеальную кольцевую орбиту.

"Исследования движения планет в этой новой системе выявили сложные гравитационные взаимодействия между планетами и позволили нам по-новому взглянуть на долгосрочную эволюцию этой системы", - говорит ученый.

Ложная тревога?

Пока астрономам удавалось получить четкие сигналы от пяти планет, но есть у них в запасе и два более туманных сигнала.

Image caption Это открытие позволит по-иному взглянуть на формирование Солнечной системы

Одно из этих космических тел имеет массу, в 1,4 раза превосходящую массу Земли. Если присутствие этой планеты в системе HD 10180 будет подтверждено, можно будет говорить, что это экзопланета с самой малой массой из всех до сих пор открытых.

Кроме того, ученые говорят, что эта планета находится очень близко к своей звезде: в 50 раз ближе, чем Земля к Солнцу, так что год на этой планете длится всего 1,2 земного дня.

Доктор Лови на 99% уверен в том, что эта малая планета там действительно есть. "У нас есть пять очень явных сигналов, в которых мы не сомневаемся, - поясняет он, - но есть и еще два - у них вероятность "ложной тревоги" примерно равна 1%".

Мартин Доминик, астроном и охотник за экзопланетами из университета Сент-Эндрюс в Шотландии, согласен: ввиду сложности структуры этой системы открытие, действительно, очень интересно.

"Богатство системы планет, обращающихся вокруг HD 10180, с их многими характерными особенностями, - это путь к сбору информации, которая позволит увидеть наше собственное существование в контексте космоса", - сказал он в интервью Би-би-си.

Однако доктор Доминик предостерег от преждевременных разговоров о том, что эта система - самая богатая из всех известных, поскольку пока еще не вполне ясно, обладают ли большим количеством планет и другие уже открытые системы.

"Я склонен считать эту систему одной из наиболее "информативных", - добавляет эксперт. - Как и большинство открытий, это ставит перед нами больше вопросов, чем дает ответов. Однако, по моему мнению, именно это и дает толчок к развитию той или иной области науки".

Новости по теме