Ученые вновь надеются найти жизнь на Марсе

  • 6 сентября 2010
"Викинг" - посадочный модуль

Органические молекулы на основе углерода, которые являются основным строительным материалом для живых организмов, могут присутствовать в почве Марса.

Ученые уже давно пытаются получить данные о наличии таких молекул на Красной планете. В 1976 году два американских посадочных модуля "Викинг" провели отдельные эксперименты, которые не подтвердили наличия органики в марсианском грунте.

Однако, когда в 2008 году другой американский аппарат, "Феникс", совершивший посадку в полярных районах планеты, зафиксировал наличие в образцах грунта химических соединений из класса перхлоридов, ученые решили пересмотреть результаты экспериментов 1976 года.

Они отправились в пустыню Атакама в Чили, где условия напоминают марсианские.

Смешивая образцы местной почвы с перхлоридом и нагревая их, они обнаружили, что при этом выделяются углекислый газ и небольшие количества хлористого метила и хлористого метилена – в точности те же самые газы, которые были зафиксированы приборами "Викингов" более 30 лет назад при нагреве образцов марсианского грунта.

Неожиданный результат

Они также обнаружили, что эти химические реакции полностью уничтожали все органические соединения в почве.

Image caption Пустыня Атакама в Чили считается одной из самых безжизненных на Земле

"Эти данные свидетельствуют, что в образцах почв на месте посадки "Викингов" могли присутствовать не только органические соединения, но и перхлориды", - заявил глава группы исследователей доктор Рафаэль Наварро-Гонзалез из Национального автономного университета в Мексике.

Несмотря на неожиданные результаты этого эксперимента, они не означают, что на Марсе когда-либо существовала органическая жизнь.

"Эти данные могут серьезно изменить методику наших поисков жизни и на Марсе и на других планетах", - заявил сотрудник исследовательского центра НАСА в Калифорнии Крис Маккей.

По его словам, органические молекулы могут быть как биологического, так и небиологического происхождения. Например, многие метеориты содержат органические соединения.

Молекула перхлорида, которые представляет собой ион из атомов хлора и кислорода, могла присутствовать на Марсе в течение миллиардов лет. Ее присутствие становилось заметным только при нагреве, который сопровождался разрушением всех органических соединений в пробе грунта.

Когда в 1976 году ученые анализировали данные, полученные с посадочных аппаратов "Викинг", они пришли к выводу, что хлорсодержащие органические соединения, присутствие которых было зафиксировано бортовым спектрометром, являются результатов загрязнения от технических жидкостей, которые имелись на борту аппаратов.

Пока неясно, присутствовали ли эти органические молекулы на Марсе изначально или же были принесены туда метеоритами.

Ответ на этот вопрос могут дать предстоящие экспедиции на Марс.

В 2011 году НАСА направляет туда новый аппарат "Марсианская научная лаборатория" (MSL). Он доставит на поверхность марсоход, который, в частности, займется поисками органических соединений на Красной планете.

Новости по теме