Последний полет "Дискавери" приближает закат эры шаттлов

  • 13 сентября 2010
"Дискавери"
Image caption Корабль "Дискавери" совершит свой 133-й полет

Космический корабль НАСА многоразового использования "Дискавери" готовится к своему последнему полету.

В пятницу техники, готовящие корабль к старту, заменили болт на разделительном фланце, который накануне выпал из гнезда и провалился в кормовой отсек челнока. Этот узел соединяет корабль с отделяемым топливным баком.

Теперь "Дискавери" готов отправиться в свой 39-й и последний полет к МКС 1 ноября. Этот рейс станет предпоследним в программе полетов шаттлов. А точку в программе челноков поставит корабль "Эндевор", который должен стартовать 26 февраля.

Пропавший болт

"Дискавери" был в четверг доставлен из своего ангара в сборочный цех космического центра имени Кеннеди на мысе Канаверал.

Но после того как техники установили крупный болт на разделительном фланце с правой стороны днища корабля, он выпал и провалился внутрь корпуса. Этот узел отделяет топливный бак от орбитального корабля в верхних слоях атмосферы.

В субботу техникам удалось найти выпавший болт и установить его на место. Но затем вывоз корабля из ангара пришлось задержать на сутки: в главном водопроводе челнока был обнаружен разрыв.

В последний рейс

Рейс STS-133, который возглавит командир Стив Линдси, доставит на борт Международной космической станции (МКС) запасные части, запасы продовольствия и новый модуль "Робонавт". Челны экипажа прибудут в космический центр Кеннеди 12 октября и через несколько дней примут участие в репетиции старта.

Если все пойдет по плану, 21 сентября "Дискавери" будет доставлен на стартовую позицию и подготовлен к старту, намеченному на 1 ноября. Корабль должен состыковаться с МКС 3 ноября и отправиться в обратный путь на Землю 10 ноября. Его приземление намечено на 12 ноября во Флориде.

После этого корабль, который имеет самое большое число налетанных часов среди других челноков, скорее всего, будет выставлен на обозрение публики в Национальном авиакосмическом музее в Вашингтоне.

Новости по теме