В янтаре найдены насекомые, жившие 50 млн лет назад

  • 26 октября 2010
Насекомое в куске янтаря
Image caption Большинство из обнаруженных особей современной науке не известно

Более 700 видов не известных науке насекомых обнаружено в россыпи янтаря, открытой в Индии.

Янтарь, названный "камбайским" (или "кхамбатским"), общим весом в 150 кг был найден в буроугольной шахте в тропическом лесу в индийском штате Гуджарат.

По словам ученых, многие из насекомых родственны видам, обитающим сейчас в самых удаленных уголках мира. Это означает, что, несмотря на миллионы лет изоляции в океане, биологические разнообразие данного региона было значительно богаче, чем считалось ранее.

Группу индийских, немецких и американских ученых, изучающих находки, возглавляет доктор Йес Руст из Боннского университета.

В соответствии с господствующей гипотезой континентального дрейфа, когда суперконтинент Гондвана раскололся на несколько кусков в середине Юрского периода, большинство из них остались в Южном полушарии, но один стал дрейфовать на север.

В конце концов он столкнулся с Азией и известен нам как Индийский субконтинент или полуостров Индостан.

Долгое время считалось, что это "одиночное плавание" субконтинента на протяжении 100 млн лет должно было привести к возникновению совершенно уникальной флоры и фауны.

Подтвердить или опровергнуть это сложно: преимущественно тропический климат Индостана не способствует сохранности ископаемых.

Image caption Многие экземпляры сохранились полностью

Однако последние находки приводят ученых к выводу о том, что регион не характеризуется значительной степенью биологической уникальности, или эндемизма.

Большинство из вновь открытых видов насекомых имеет общие черты с современными, а также с теми, которые жили миллионы лет назад в разных частях мира, в том числе в Азии, Австралии и даже Южной Америке.

"У нас есть прекрасные трехмерные, отлично сохранившиеся экземпляры, которым 52 миллиона лет и с которыми можно обращаться почти как с живыми", - говорит доктор Руст.

"Конечно, они очень хрупкие, но все равно это поразительно. В нескольких случаях мы смогли извлечь совершенно целые экземпляры. И, конечно, это открывает прежде невиданные возможности для изучения этого материала", - рассказал ученый в беседе с Би-би-си.

Янтарная россыпь в Гуджарате – первая, открытая в Индии. Наиболее известен янтарь на Балтике – там находится примерно 80% известных россыпей, а также в Доминиканской республике и в Мексике.

По оценкам, в камбайской россыпи содержатся тонны янтаря, так что ученые рассчитывают на новые открытия.

Новости по теме