Британские ученые сделали шаг к созданию плаща-невидимки

  • 5 ноября 2010
Щипцы удерживают кусок гибкого метаматериала
Image caption Наноматериалы с отрицательной преломляемостью становятся все более гибкими

Ученые в Великобритании продемонстрировали гибкую пленку, представляющую собой большой шаг к созданию "плаща-невидимки".

Пленка содержит наноструктуры, в совокупности образующие то, что ученые называют "метаматериал", вызывающий различные оптические эффекты.

Теоретически возможно создать метаматериалы, преломляющие свет таким образом, что накрытый ими предмет станет невидимым.

Однако реально созданные материалы пока преломляют только излучение невидимой части спектра.

Исследование, опубликованное в New Journal of Physics, специалисты называют большим шагом в науке.

Невидимых пока нет

По законам оптики, вызывать эффект невидимости способны только структуры, сравнимые по размеру с длиной световой волны.

Этот эффект наблюдался для более крупных структур, соответствующих значительно большей длине волны, пленки с подобными свойствами уже создавались.

Такую длину волны имеет инфракрасное излучение, неразличимое человеческому глазу.

Но наноструктуры с отрицательной преломляемостью видимого света находятся на пределе возможностей современного производства.

"Все типичные результаты достигались на плоских и жестких структурах, поскольку таково наследие процедур, применявшихся для создания наноструктур", - сказал автор исследования Андреа ди Фалько из Университета Сент-Эндрюса в Шотландии.

Ди Фалько, вместо того чтобы создавать жесткие и хрупкие решетки из кремния, использовал тонкую полимерную пленку.

Не плащ, но палатка

Физик Ортвин Хесс из Имперского колледжа Лондона, назвал работу ди Фалько "огромным шагом вперед в очень многих отношениях".

"Ясно, что это еще не плащ-невидимка, - но это верный шаг в его сторону", - сказал Хесс Би-би-си.

По его словам, в качестве следующего шага нужно будет описать оптические свойства материала при сгибании и складывании.

Если свойства от этого будут меняться, то такой материал можно будет использовать, к примеру, для линз ручных камер следующего поколения.

Если же, наоборот, свойства метаматериала от сгибания не меняются, то из него можно будет делать, например, контактные линзы. И собственно до плаща-невидимки, как у Гарри Поттера, в этом случае тоже будет недалеко, хотя, подчеркивает профессор Хесс, достижение этой цели займет еще какое-то время.

Новости по теме