Последний полет "Дискавери" отложен до конца ноября

  • 5 ноября 2010
Шаттл "Дискавери"
Image caption Шаттл "Дискавери" - челнок с самым большим космическим стажем

Национальное агентство США по аэронавтике и исследованию космического пространства (НАСА) отложило последний старт космического челнока "Дискавери".

Теперь полет сможет состояться не ранее 30 ноября.

Шаттл должен был в последний раз отправиться на Международную космическую станцию в пятницу, однако старт был снова отложен после того, как в корабле была выявлена утечка водорода.

Специалисты НАСА посчитали заявили, что проблема очень серьезна, поскольку этот газ очень легко воспламеняется.

В прошлом году утечка водорода уже дважды приводила к отмене стартов космических челноков.

НАСА пыталась отправить "Дискавери" на орбиту в течение всей недели, однако каждый раз запуск отменялся из-за плохой погоды или технических проблем.

"Дискавери" – самый старый из американских космических кораблей многоразового использования, он находится в эксплуатации уже 26 лет.

Впервые он был запущен в космос в 1984 году, с тех пор челнок совершил уже 38 полетов, в сумме преодолев более 230 млн километров.

Исторический корабль

По словам командира нынешнего экипажа "Дискавери" Стива Линдси, этот челнок – самый важный из трех оставшихся "в строю".

"Разумеется, этот корабль имеет большое историческое значение – именно ему приходилось отправляться в космос первым после инцидентов с "Челленджером" и "Колумбией", - говорит Линдси.

"Именно он вывел в космос [телескоп] "Хаббл", и он остается рекордсменом в нашем флоте по количеству полетов. К моменту, когда закончится его работа, его стаж собственно в космосе составит около года. Это очень примечательный результат для челнока", - отмечает астронавт.

После того, как "Дискавери" вернется на Землю, останется только один запланированный полет шаттла: в феврале в космос должен отправиться "Эндевор". Теоретически в июле может также стартовать "Атлантис", однако это произойдет только в том случае, если для этого найдутся средства.

Затем в течение нескольких лет американские астронавты будут использовать для полетов российские ракеты "Союз".

По планам правительства США, в середине этого десятилетия должны появиться коммерческие ракеты нового поколения, которым предстоит продолжать американскую космическую программу.

Новости по теме