Последнее обновление: пятница, 12 ноября 2010 г., 15:51 GMT 18:51 MCK

Исследователи разглядели, как кошки лакают молоко

Для проигрывания необходимо включить поддержку Java-скрипта и установить новую версию Flash

Запустить в Real Player или Windows Media Player

Любителей кошек давно занимал вопрос: как их братьям меньшим удается так элегантно утолять жажду? Похоже, ученые добрались до истины.

Над разгадкой трудилась целая команда исследователей, вооруженных высокоскоростными камерами и, конечно, сами кошки.

Выяснилось, что представители семейства кошачьих используют более утонченный технический подход к процессу утоления жажды, по сравнению, например, с собаками, пьющими довольно неряшливо, что позволяет кошкам "сохранить лицо".

Человек, как и некоторые животные – например, овцы и лошади - во время потребления жидкости буквально втягивает ее в рот; собаки сворачивают язык в форме чаши; кошки же, в свою очередь, лишь прикасаются к поверхности воды, не расплескивая ее.

Результаты научных изысканий опубликованы в журнале Science.

Кошачья природа

Исследование проводил биофизик Роман Стокер из Массачусетского технологического университета. К этим наблюдениям его подтолкнула собственная кошка по имени Ката-Ката.

"Я понял, что за этим нехитрым действием кроется интересная биологическая проблема. После этого проект начал разрастаться", - рассказал Стокер.

Кошка пьет жидкость

Язык кошки во время питья заворачивается внутрь

Вместе с коллегами из Политехнического института штата Вирджиния и Принстонского университета Стокер начал наблюдать за своей кошкой и фиксировать ее действия с помощью высокоскоростной камеры.

"Во время контакта с языком жидкость прилипает к его поверхности. Затем кошка втягивает язык, создавая туннель, по которому вода поднимается к горлу", - объясняет Стокер.

Также ученым удалось установить, что язык кошки во время питья заворачивается внутрь, а не по направлению к носу, а маленькие волоски на кошачьих языках, вопреки существовавшим представлениям, не имеют прямого отношения к процессу лакания.

Для полноты картины, используя полученные знания, был создан мини-робот, имитирующий кошачий язык

Кошки против собак

Наблюдая за обитателями зоопарка, а также просматривая видео на интернет-портале YouTube, исследователи пришли к выводу, что большие кошки - такие как тигры, леопарды и гепарды - применяют в условиях естественной среды обитания тот же метод лакания, что и их домашние собратья.

Стокер и его коллеги не могут однозначно сказать, почему семейство кошачьих выработало такой сложный механизм, но они подозревают, что это возможно связано с их неприязнью к контакту с водой.

"Кошачье лакание кажется куда более опрятным по сравнению с собачьим: они не расплескивают воду вокруг себя, но при этом умудряются утолять жажду ничуть не хуже," – объясняет ученый.

"Возможно, это объясняется особой чувствительностью кошачьей морды, и особенно области носа и усов, которую они стремятся всеми силами сохранить в сухости", - полагает Стокер.

"Я уверен, что кошки осведомлены о природе жидкостей намного лучше собак," – добавил он.

BBC © 2014 Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.

Эта страница оптимально работает в совеменном браузере с активированной функцией style sheets (CSS). Вы сможете знакомиться с содержанием этой страницы и при помощи Вашего нынешнего браузера, но не будете в состоянии воспользоваться всеми ее возможностями. Пожалуйста, подумайте об обновлении Вашего браузера или об активации функции style sheets (CSS), если это возможно.