Секретный шаттл ВВС США готовится к посадке

  • 1 декабря 2010
x-37b
Image caption Программа испытаний Х-37В окружена завесой секретности

В ближайшие дни на Землю возвращается беспилотный космический аппарат военно-воздушных сил США, который провел семь месяцев на околоземной орбите.

О подготовке экспериментального космоплана к посадке заявил во вторник представитель командования американских ВВС.

Орбитальный аппарат Х-35В, проводивший свой первый испытательный полет, должен приземлиться на военно-воздушной базе Ванденберг недалеко от Лос-Анджелеса.

Посадка состоится между пятницей и понедельником - в зависимости от погодных условий.

Этот необычный летательный аппарат построен компанией Phantom Works, входящей в корпорацию Boeing.

Известно, что испытательный аппарат внешне напоминает уменьшенную орбитальную ступень американского шаттла.

По некоторым данным, его масса - около 5 тонн, длина - примерно 8,8 метра, размах крыльев - 4,6 метра.

Компания-производитель пообещала не раскрывать подробности полета и адресовала любопытных к заказчику - Управлению оперативного развертывания ВВС США.

Секретные эксперименты

Об этом эксперименте, окруженном завесой секретности, известно немного.

В частности, представитель ВВС США Энджи Блэр сообщила на 26-м Национальном космическом симпозиуме, что Х-37В предназначен для проведения широкого спектра экспериментов.

Одной из задач его первого полета, по утверждению Блэр, является проверка технологий, позволяющих производить космические аппараты длительного срока эксплуатации с возможностью многократных автономных взлетов и посадок.

Космоплан, по словам представителя ВВС США, способен в течение одного полета провести на относительно низкой околоземной орбите до 270 дней.

Тем не менее, остаются засекреченными ряд характеристик испытательного аппарата, бюджет программы и даже местонахождение центра управления полетом.

Программу X-37B вначале вело Национальное управление США по аэронавтике и исследованию космического пространства (НАСА), но позже она перешла под руководство секретного подразделения ВВС США.

Заказчик программы и ее общая секретность позволяют предположить, что запуск X-37B может быть вызван давним желанием американских военных создать универсальный маневренный космический аппарат быстрого реагирования.

В настоящее время космические аппараты военного назначения занимаются в основном лишь выполнением разведывательных и наблюдательных задач, однако логика развития космической военной техники предполагает появление космопланов, способных нести вооружение и наносить удары из космоса по наземным целям.

Беспокойство России

Американские эксперты признают, что испытания X-37B могут вызвать обеспокоенность других стран, заинтересованных в освоении космоса, в том числе России и Китая.

Действительно, начало этого эксперимента вызвало серьёзную обеспокоенность российских военных.

"Вашингтон выполняет ту программу, которую наметил, декларируя лозунг: "Кто владеет космосом, тот владеет миром", - заявил в апреле агентству "Интерфакс" бывший главком ВВС России генерал армии Анатолий Корнуков.

"В США давно поняли, что все эти силы должны быть в одних руках. Теперь ВВС США от Земли до большого космоса, по сути дела, будут иметь возможность выполнять свои задачи. А это значит, что они будет способны в течение короткого времени нанести удар при отсутствии должного противодействия", - сказал Корнуков.

Американцы заявляют, что секретность программы не выходит за рамки обычных в таких случаях норм и вызвана экспериментальным характером испытаний.

Несколько лет назад НАСА пришло к выводу, что космические челноки многоразового использования слишком сложны и дорогостоящи, и вернулось к разработке космических кораблей типа Orion, способных выполнять не более двух-трех полетов.

В 2004 году дальнейшие разработки шаттлов были исключены из бюджета американского аэрокосмического агентства.

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.