Годичные кольца выявили связь климата с крахом империй

  • 15 января 2011
Годичные кольца
Image caption В теплые и влажные годы кольца получаются широкими, а в суровые времена - тонкими, невыразительными

Детальное изучение древесных годичных колец позволяет предположить наличие связи между переменами климата в Европе с расцветом и крушением человеческого общества и целых империй.

Таковы предварительные выводы, сделанные исследователями, которые собирали данные с 9 тысяч древесных артефактов последних 2,5 тысячи лет.

В частности, они выяснили, что периоды, в которые летние месяцы были теплыми и влажными, совпадали по времени с процветанием, а всевозможные политические пертурбации происходили, в основном, во времена нестабильного климата.

О своих открытиях ученые пишут в авторитетном журнале Science.

"Оглядываясь на последние 2,5 тысячи лет, мы видим примеры, когда климатические перемены влияли на человеческую историю", - говорит один из авторов исследования Ульф Бунтген, палеоклиматолог швейцарского Федерального исследовательского института леса, снега и ландшафта.

Много колец

В своей работе доктор Бунтген и его коллеги использовали систему, созданную другими специалистами при помощи данных, которые они получают из материалов, обнаруживаемых в ходе всевозможных раскопок.

"Археологи выстраивают хронологию, основанную на дубовых кольцах Центральной Европы, которая охватывает почти весь голоцен и которую они используют для датировки артефактов, исторических сооружений, античного искусства и мебели, - указывают авторы статьи. - Хронология живых и реликтовых дубов может содержать следы очень влажных или чрезвычайно сухих летних месяцев",

Исследователи решили понять, каким образом в последние пару столетий погода влияла на развитие древесных колец.

Оказалось, что во время хороших для роста деревьев сезонов, когда воды и питательных веществ было в избытке, деревья формируют широкие кольца, границы которых достаточно далеко отстоят друг от друга. А при неблагоприятных условиях - таких как засуха - кольца развиваются куда более тесно.

Выяснив это, ученые занялись реконструкцией ежегодных погодных шаблонов при помощи годичных колец, сохранившихся на артефактах. А выстроив эту систему на 2,5 тысячи лет назад, определили связь между климатическими условиями и развитием человеческого общества.

"Влажные и теплые летние месяцы приходятся на периоды римского и средневекового процветания, - пишут авторы. - Увеличение амплитуды климатических колебаний в 250-600 годах нашей эры совпали по времени с распадом Западной Римской Империи и смятением периода миграций".

"Ярко выраженное высыхание [Европы] в III веке наложилось на серьезный кризис в Западной Римской Империи, отмеченный вторжениями варваров, политическими бурями и экономическими беспорядками в нескольких провинциях Галлии", - продолжают исследователи.

"Если дерева достаточно, то датировка точна, - поясняет доктор Бунтген. - Просто нужно много материала, много колец".

Новости по теме