Теория заселения Америки людьми, возможно, неверна

  • 25 марта 2011
Инструменты Правообладатель иллюстрации M. Waters
Image caption Всего коллекция состоит из без малого 16 тысяч инструментов

Традиционная теория о том, как происходило заселение людьми Северной и Южной Америки, возможно, потрясена до основания. Впрочем, так пока считают не все антропологи.

Археологи обнаружили в Техасе тысячи каменных инструментов, возраст которых оценивается в 15 тысяч лет; они старше тех технологий, которые, как считается до сих пор, применяли первые поселенцы.

Открытие, о котором сообщает авторитетный научный журнал Science, называют убедительным доказательством того, что так называемая культура Кловис на самом деле относится не к самым первым американским иммигрантам.

"Бейсбольная бита"

В последние десятилетия раскопки в разных точках Американского континента предоставляли свидетельства того, что модель "сначала был Кловис" не отражает реальности.

Однако обнаружение огромной коллекции инструментов, извлеченных из русла ручья в 60 км к северо-востоку от техасского города Остин окончательно ставит крест на этой теории, утверждают авторы статьи.

"Это почти бейсбольная бита, приставленная к голове археологического сообщества с требованием проснуться и сказать: хм, а ведь люди здесь были и до Кловиса, пора бы нам перестать уклоняться и начать работу над новой моделью заселения Америки", - так объяснил журналистам суть открытия антрополог из техасского университета A&M Майкл Уотерс.

Вот уже 80 лет считается, что культура Кловис была первой, появившейся в Новом Свете. Ее представителей определяли по высокоэффективной технологии производства каменных инструментов. Их наконечники стрел и копий были страшным охотничьим оружием и применялись для убийства огромных чудовищ ледникового периода - мамонтов, мастодонтов и бизонов.

Полагают, что пользовавшиеся этими инструментами охотники и собиратели пришли на Аляску с Чукотки по перешейку, обнажившемуся с падением уровня воды в океане. Есть свидетельства, указывающие на то, что это произошло около 13,5 тысячи лет назад.

Однако все большее число археологов подозревают, что эти люди в Америке были не первыми, - и указывают на то, что на континенте находят инструменты, возраст которых превышает 15 тысяч лет. Теперь же, как подчеркивают доктор Уотерс и его коллеги, эта версия неопровержима: ее подтверждает обнаружение в Техасе в общей сложности 15528 предметов - различных известняковых лезвий, небольших ножей, резцов и - в изобилии - фрагментов камня, образующихся при изготовлении или ремонте этих инструментов.

Коллекция была найдена непосредственно под донными отложениями, содержавшими в себе классические артефакты культуры Кловис. Методика их датировки - так называемая оптически стимулированная люминисценция (OSL), предполагающая измерение ионизирующего излучения, - очень надежна, подчеркивают ученые, как и последовательность залегания инструментов.

"Отложения были очень густыми - фактически это была глина, - что играет нам на пользу, - поясняет Ли Нордт из техасского Бэйлорского университета. - Во многих других местах у них суглинистая или песчаная структура, из-за чего они очень быстро смешиваются, принимают в себя останки животных, корни растений и так далее".

"Парадигма умерла"

Обнаруженные в Техасе инструменты невелики, и исследователи полагают, что это был своеобразный мобильный набор, который можно было без труда собрать и перевезти на новое место. И хотя они во многом отличаются от инструментов Кловиса, есть в них и сходство, так что археологи даже не исключают, что технология Кловиса могла развиться на основе знаний, позволивших создать эту коллекцию.

Правообладатель иллюстрации M. Waters
Image caption Место открытия находится совсем недалеко от Остина

"Это говорит о том, что в Америки люди жили по меньшей мере за 2,5 тысячи лет до Кловиса, - указывает доктор Уотерс. - Это открытие дает Кловису достаточно времени на развитие. Люди могли экспериментировать с камнем и изобретать оружие и инструменты, которые впоследствии стали относить к Кловису".

Антрополог Том Диллэй из университета Вандербильта в Теннеси, не участвовавший в техасских раскопках, в целом согласен. "Парадигма "Вначале был Кловис" умерла долгие годы назад, - говорит он. - Сегодня в обеих Америках есть немало общепринятых кандидатов на то, чтобы считаться предшественниками этой культуры".

"Если взглянуть на прозу этого документа, - продолжает профессор Диллэй, - то он меня немного беспокоит: выглядит так, будто они заново разжигают дебаты на тему "Кловис или до Кловиса?" - и говорят: "Наше открытие убивает этот спор".

При этом ученый указывает: техника OSL менее надежна в деле определения возраста, чем радиоуглеродный анализ, который применялся на других ранних американских артефактах. Кроме того, по словам профессора Диллэя, вопрос с отнесением этих находок к "докловису" тоже не столь очевиден: для этого на месте раскопок недостаточно наконечников (стрел, копий и т.п.), по форме которых определяется принадлежность артефакта к той или иной культуре.

Ну и последнее, указывает антрополог: эти инструменты найдены в пойменных отложениях, толщина которых - лишь 6-7 см. А это, по его мнению, представляет собой потенциальную проблему, поскольку существует вероятность, что артефакты были принесены водными потоками.

Профессор Гари Хэйнс из Невадского университета согласен с профессором Диллэем. Высоко отозвавшись о "хорошей работе" коллег, он, тем не менее, отметил: не исключено, что естественные процессы вызвали передвижение некоторых каменных инструментов в глине вниз по течению ручья, а если это так, то не очевидно, что эти предметы действительно относятся к периоду до Кловиса.

Новости по теме