Муравьи различают степень опасности

  • 4 июля 2011
Муравьи вида Temnothorax longispinosus Правообладатель иллюстрации na
Image caption Муравьи вида Temnothorax longispinosus живут сложной социальной жизнью

Изучение муравьев вида Temnothorax longispinosus показало, что они могут опознавать своих главных врагов и реагировать на них с должной агрессией.

Колонии этих муравьев часто подвергаются набегам так называемых муравьев-рабовладельцев, которые крадут их личинки. Когда муравьи опознают такого хищника, они объединяют свои усилия в отражении атаки и уничтожении паразита.

При этом муравьи применяют совершенно иную тактику при отражении менее опасных угроз.

Результаты этого исследования опубликованы в научном журнале Ethology.

Группа энтомологов во главе с Инон Шарф и Сузанн Фойтцик из университета Йоханнеса Гуттенберга в Майнце поставила перед собой задачу выяснить, каким образом этот вид муравьев, обладающий сложным социальным устройством, реагирует на вторжение других видов муравьев.

С этой целью они воспроизвели муравейники в своей лаборатории.

В естественных условиях вид T. longispinosus обитает в смешанных лиственных лесах по всему северо-востоку США и Канады, устраивая свои жилище в желудях и на лесной подстилке.

"Мы подсаживали к ним рабочих муравьев четырех разных видов", - рассказывает доктор Шарф.

"Первый вид никогда не пересекался до этого с исследуемым видом и не населял ту же среду обитания. Второй был тем же видом, а третий - конкурирующим родственным видом, который населяет ту же среду обитания", - продолжает энтомолог.

И, наконец, к муравьям вида T. Longispinosus подсадили самого опасного из их врагов - паразитирующего муравья-рабовладельца.

Правообладатель иллюстрации na
Image caption Муравьи реагируют крайне агрессивно на появление паразитов, крадущих личинки

Такие муравьи совершают набеги на муравейники других видов и похищают из них личинки, часто при этом убивая муравьиную матку и рабочих муравьев.

Порабощенные рабочие муравью рождаются из похищенных личинок внутри муравейника паразитов. Они проводят свою жизнь, выполняя обычные работы - ухаживая за маткой, выкармливая потомство и запасая еду.

Когда мелкие муравьи вида T. longispinosus сталкиваются с такими паразитами, они немедленно нападают на них.

При встрече с менее грозными видами они просто пытаются оттащить вторгшихся муравьев от своего гнезда.

"Это весьма неожиданно - муравьи этого вида способны менять свое поведение и распознавать различные виды угрозы, - говорит доктор Шарф. - Но с точки зрения эволюции это имеет смысл. Они не тратят впустую энергию на агрессивный отпор без разбора - эти муравьи научились выбирать наиболее экономную тактику".

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.