Японцы нашли редкоземельные металлы на дне океана

  • 4 июля 2011
Media playback is unsupported on your device

Японские исследователи заявили, что им удалось обнаружить огромные залежи редких полезных ископаемых, которые используются в производстве электронных устройств.

По оценке геологов, около 100 млрд тонн редкоземельных элементов находятся на дне Тихого океана в илистых образованиях.

В настоящее время 97% всех редкоземельных металлов добывает Китай.

По словам экспертов, геологическая находка может кардинально изменить ситуацию на рынке в случае, если затраты на добычу окажутся коммерчески оправданными.

Британский журнал Nature Geoscience сообщил, что команда ученых во главе с профессором геологии Ясухиро Като из Университета Токио обнаружил минералы в илистых образованиях в 78 разных местах.

"Залежи характеризуются высокой концентрацией редкоземельных металлов. Всего лишь один квадратный километр залежей может обеспечить пятую часть годового мирового потребления редкоземельных металлов", – сказал Ясухиро Като.

Минералы были обнаружены на глубине от 3,5 до 6 километров.

По словам профессора Като, высокое содержание редкоземельных металлов наблюдается в трети изученных мест.

Политический вопрос

Залежи находятся в международных водах к востоку и западу от Гавайев, а также восточнее Таити во Французской Полинезии.

Правообладатель иллюстрации Science Photo Library
Image caption Япония начала активные поиски редкоземельных металлов после спора с Китаем

По оценкам Ясухиро Като, речь может идти о запасах объемом от 80 до 100 млрд тонн редкоземельных элементов.

По оценке Геологической службы США, разведанные мировые запасы редкоземельных металлов составляют около 110 миллионов тонн, и находятся преимущественно в Китае, России и других бывших республиках СССР, а также в США.

Нынешняя фактическая монополия Китая на добычу редкоземельных металлов позволила Пекину приостановить их поставки в Японию в прошлом году во время территориального спора между двумя странами.

Сообщения об ограничении вывоза редкоземельных металлов вызвали панику среди европейских, американских и японских производителей. Евросоюз и США потребовали от Китая объяснить политику экспорта этого ценного сырья.

После этого Япония начала активные поиски альтернативных источников редкоземельных металлов.

Опасения экологов

Правительство Малайзии в настоящее время изучает возможность разрешить работу финансируемому Австралией проекту по добыче редкоземельных металлов, который многим в стране не нравится из-за угрозы радиоактивного заражения.

Количество компаний, которые хотели бы заняться добычей полезных ископаемых c тихоокеанского дна, стремительно растет.

Горнодобывающая компания Nautilus первой получила право на добычу у архипелага Бисмарка и Соломоновых островов близ восточного побережья Новой Гвинеи.

Она будет добывать так называемые морские штуфные сульфиды, которые содержат медь и золото.

Перспектива добычи ценных металлов из океана беспокоит экологов из-за ущерба, который может быть нанесен экосистеме.

Новости по теме