Плиозавр из графства Дорсет – самый грозный хищник Земли

  • 8 июля 2011
Плиозавр
Image caption Длина черепа плиозавра - 2,4 метра, а туловище могло достигать 18 метров в длину

Череп одного из крупнейших морских ящеров в истории нашей планеты вскоре будет выставлен на обозрение публики в одном из британских музеев.

Плиозавра, жившего на Земле с триасового по меловой периоды (228-65 млн лет назад), многие считают одним из самых грозных хищников в истории.

Изначально окаменелые останки древнего монстра были обнаружены на побережье английского графства Дорсет археологом-любителем Киваном Шианом, а затем группа специалистов на протяжении полутора лет очищала их от грязи и других пород.

"Мне просто повезло, - говорит Шиан. - Я сидел на пляже и вдруг увидел три кости. Я не знал, что это, но вытащил их, и еще несколько лет возвращался и собирал новые находки, как сорока".

Вполне вероятно, что любитель наткнулся на уникальный скелет ранее неизвестного науке вида, а возможно, и рода доисторических рептилий, считают ученые.

"Крокодил на стероидах"

"Это потрясающе, - говорит куратор музея графства Дорсет Ричард Эдмондс. - Нам сказали, что собрано уже порядка 95% костей черепа".

"Уже видно, что это, возможно, один из крупнейших, и уж точно один из самых цельных и хорошо сохранившихся экспонатов подобного рода в мире".

Image caption Кронозавр - наиболее известный и крупный представитель отряда плиозавров

Череп и челюсти ящера, которого уже прозвали "крокодилом на стероидах", собраны вплоть до мельчайших деталей.

В частности, публика может лицезреть крупные глазницы на макушке головы, огромные мощнейшие челюсти, которыми он хватал добычу, и многочисленные углубления в пасти, из которых раньше торчали огромные, как кинжалы, зубы.

"Это был, возможно, самый жуткий хищник в истории, - говорит палеонтолог Ричард Форрест. - Только представьте, как этот монстр смотрит прямо на вас своими желтыми глазами, а затем нападает. От одной мысли в дрожь бросает!"

Уникальный экспонат?

Несмотря на то, что туловище этого плиозавра так и не нашли, специалисты полагают, что, судя по 2,5-метровому черепу, хищник мог достигать 15-18 метров в длину.

Image caption Пасть зверя украшали острые, как клинки, зубы

Тем не менее, пока неясно, получит ли он официальный титул крупнейшего морского хищника в мире.

Крайне мало скелетов плиозавра сохранились целиком, но останки, обнаруженные при раскопках в Англии, Австралии, Норвегии и Мексике, могли принадлежать и более крупным особям.

Сейчас же ученые работают над тем, что бы установить, является ли данный экспонат уникумом в генетическом плане. С помощью компьютерной томографии , проводимой в университете Саутгемптона, можно будет определить, является ли эта особь представителем новой разновидности короткошеих плезиозавров.

"Результаты предварительных анализов указывают на то, что эта особь гораздо крупнее и крепче найденных ранее, - утверждает Эдмондс. - Так что я не удивлюсь, если через год выяснится, что мы с вами смотрим на ранее неизвестный науке вид".

Экспонат, за который музей заплатил 20 тыс. фунтов, вскоре будет представлен на выставке в музее графства Дорсет, а церемонию открытия проведет знаменитый британский натуралист Сэр Дэвид Аттенборо.

Новости по теме