Астероид Веста раскрывает свои секреты

  • 19 июля 2011
Астероид Веста вблизи Правообладатель иллюстрации AP
Image caption Получены первые изображения астероида Веста с орбиты

Американский космический зонд "Дон" (в переводе с английского языка "Рассвет") отправил на Землю первые сенсационные изображения поверхности астероида Веста, сделанные с орбиты этого небесного тела.

На изображениях видны кратеры, ущелья и борозды в подробностях, недостижимых для лучших земных телескопов и даже космического телескопа "Хаббл".

Ученые, которые руководят полетом аппарата, проведут следующий год, анализируя эти и будущие изображения.

Их интересуют новые факты, проливающие свет на формирование этого астероида. Считается, что подобные крупные тела образовались в астероидном поясе между орбитами Марса и Юпитера около 4,6 млрд лет назад, на ранних этапах формирования Солнечной системы.

Эти астероиды считаются астрономами космическим мусором, оставшимся после формирования крупных планет.

"Мы приступаем к изучению, возможно, самой древней существующей поверхности в Солнечной системе", - заявил научный руководитель проекта Кристофер Рассел из Университета Калифорнии в Лос-Анджелесе.

"Эта область нашей планетной системы оставалась вне поля зрения слишком долго. Полученные изображения показывают сложную поверхность, которая сохранила следы самых ранних событий в истории Весты, а также катастрофических столкновений за прошедшие миллиарды лет", - сказал он.

В предстоящие месяцы аппарат "Дон" будет производить подробную картографическую съемку поверхности астероида.

Спутник-картограф

Правообладатель иллюстрации AP
Image caption По заврешении исследований Весты, "Дон" отправится к более крупному астероиду - Церере

На его борту есть приборы, которые помогут установить химическое строение поверхностных пород, а также определить, из каких минералов они состоят. Ученые интересуется, происходили ли на Весте горообразование и тектонические разломы. Они хотят выяснить, как преображалась поверхность астероида под воздействием ударов других небесных тел и потоков магмы.

На основании показаний приборов на борту аппарата можно будет сделать определенные выводы относительно внутреннего строения Весты. В настоящий момент ученые считают, что у нее есть металлическое ядро.

Внешне Веста напоминается пробитый футбольный мяч, что является результатом колоссального столкновения в ее прошлом, которое вырвало огромный участок ее поверхности в районе южного полюса.

Значительная часть обломков, образованных этим ударом, выпала в виде метеоритов на Землю.

Аппарат "Дон" вышел на первоначальную эллиптическую орбиту у Весты в субботу. Со временем в результате нескольких включений его ионных двигателей он перейдет на самую близкую к поверхности астероида орбиту, на высоте всего 200 км.

По завершении исследований Весты аппарат направится к еще более крупному астероиду - Церере, который является крупнейшим в поясе астероидов и имеет диаметр в 950 км. Из-за почти сферической формы ему присвоена категория планетоида или карликовой планеты, как и Плутону.

Новости по теме