Астрономы установили подлинный цвет нашей галактики

  • 12 января 2012
Млечный путь Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption Чаще всего фотографии галактик публикуются в условных цветах

Астрономы знают теперь, каков истинный цвет нашей галактики - Млечного пути. При наблюдениях с Земли ее название соответствует действительности - она действительно белого цвета.

Сравнение типов звезд в других галактиках дает такой же результат: их сводный цвет - белый с розоватым оттенком.

На проходящей в Остине в штате Техас 219-й конференции Американского астрономического союза был представлен доклад на эту тему.

"Для астрономов цвет галактики является одним из важнейших параметров наблюдений, - заявил сотрудник Питтсбургского университета Джеффри Ньюман. - Он говорит нам о возрасте звезд в данной галактике - когда именно они сформировались, было ли это на ранних этапах формирования Вселенной или же процесс этот продолжается до сих пор".

Астрономы могут только строить предположения о том, как выглядит наша Галактика, если смотреть на нее извне. Дело в том, что Солнечная система расположена глубоко в одном из рукавов Млечного пути, а кроме того, наблюдениям мешают облака космической пыли.

Поэтому профессор Ньюман и его студент Тим Ликвиа занялись созданием композитного облика нашей галактики на основе данных о примерно миллионе других галактик.

Эти данные были получены в рамках проекта Sloan Digital Sky Survey по картированию звездной карты неба.

Цвет свежего снега

В качестве известных параметров при поиске схожих галактик исследователи пользовались массой Млечного пути, а также данными о темпах рождения новых звезд.

"Лучше всего цвет нашей галактики для стороннего наблюдателя сравним с цветом свежего снега примерно за час до заката", - говорит профессор Ньюман.

Цветовая температура располагается в диапазоне старомодной лампы накаливания и дневного света.

А что говорит цвет нашей галактики о ее развитии - является ли Млечный путь молодой или старой галактикой?

"Похоже, что Млечный путь находится в середине своего срока существования - судя по его цвету, процесс образования в нем новых звезд замедляется, - говорит профессор Ньюман. - Это очень интересная стадия эволюции".

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.