"Ископаемый клад" Дарвина обнаружен в старом шкафу

  • 17 января 2012
Ископаемые, обнаруженные в Британии Правообладатель иллюстрации British Geological Survey
Image caption Ископаемые, обнаруженные палеонтологом в хранилищах Британской геологической службы, были "утеряны" почти на 165 лет

"Клад" из окаменелостей, часть из которых была собрана ученым-натуралистом Чарльзом Дарвиным, был по воле случая обнаружен современным палеонтологом в старом шкафу.

Утерянные почти 165 лет назад, они были случайно найдены в хранилищах Британской геологической службы в графстве Ноттингемшир.

В настоящее время они были сфотографированы, и теперь их можно увидеть на сайте службы.

Окаменелости нашел палеонтолог Ховард Фалькон-Ланг.

Ученый, который работает на кафедре наук о земле в Королевском колледже Холлоуэй при Университете Лондона, заметил несколько ящиков шкафа, на которых было написано "незарегистрированные ископаемые растения"

"Внутри ящика оказалось несколько сотен превосходных предметных стекол, сделанных путем помещения ископаемых растений под тонкие полупрозрачные пластины," - объясняет Ховард Фалькон Ланг.

"Этот процесс позволяет изучать их под микроскопом. Практически на первом же слайде, который я взял, было написано "Ч. Дарвин, эсквайр", - рассказывает палеонтолог.

Кругосветное путешествие Дарвина

Объект оказался фрагментом ископаемой древесины, найденным Чарльзом Дарвиным во время его знаменитого кругосветного путешествия на корабле "Бигль" в 1834 году. Во время этой экспедиции натуралист впервые начал разрабатывать свою теорию эволюции.

В ходе своего визита на остров Чилое в Чили Дарвин обнаружил "множество фрагментов черного лигнита (бурого угля), окаменелые и пиритовые (с содержанием сульфида железа) куски дерева, часто залегающие вплотную друг к другу".

Он отправил свои находки в Англию, где с них были взяты образцы и помещены под тонкие пластины.

Ботаник Джозеф Хукер, близкий друг Дарвина, отвечал за составление коллекции, когда непродолжительное время работал в Британской геологической службе в 1846 году.

Ископаемые были "утеряны" из-за того, что Хукеру не удалось внести их в официальный реестр образцов до того, как он отправился в экспедицию в Гималаи.

Коллекцию несколько лет перемещали с места на место, а постепенно и вовсе забыли о ней.

Доктор Джон Ладден, исполнительный директор Геологической службы, заявил: "Это выдающаяся находка. Она действительно заставляет задуматься о том, что же еще может скрываться в наших коллекциях".

Новости по теме