Как динозавры разогрели атмосферу кишечными газами

  • 7 мая 2012
Бронтозавр Правообладатель иллюстрации Na
Image caption Больше всего кишечных газов выделяли бронтозавры, обитавшие около 200 млн лет назад

Гигантские динозавры могли внести свой вклад в парниковый эффект, разогрев атмосферу планеты своими кишечными газами, говорят британские ученые.

Британские ученые измерили объем этих газов, в основном, метана, который выбрасывался на протяжении длительной эры динозавров, в том числе растительноядными четвероногими ящерами или зауроподами.

Взяв за основу объем кишечных газов, выделяемых средней коровой, исследователи пришли к выводу, что динозавры выделяли около 520 млн тонн метана в год.

Это заставляет предположить, что побочный продукт жизнедеятельности динозавров мог быть определяющим фактором в формировании теплого климата на Земле 150 миллионов лет назад.

Результаты исследования опубликованы в журнале Current Biology.

Во всем виноваты микробы?

Руководитель научной группы Дэвид Уилкинсон из Ливерпульского университета полагает, что основными производителями кишечных газов были зауроподы или бронтозавры - гигантские растительноядные ящеры, обитавшие с юрского по меловой периоды, то есть около 200–85 миллионов лет назад.

Однако он считает, что в данном случае интерес представляют не сами ящеры, а микробы, обитавшие в их пищеварительной системе.

Метан - один из газов, обладающих самым сильным парниковым эффектом. Он препятствует отдаче тепловой энергии, полученной атмосферой от Солнца.

По современным представлениям, в мезозойский период климат на Земле был теплее нынешнего на 10 градусов по Цельсию.

Исходя из известных фактов о роли метана животного происхождения в разогреве атмосферы, ученые пришли к выводу, что кишечные газы динозавров усиливали и продлевали парниковый эффект миллионы лет назад.

Биологи считают, что в настоящее время в атмосферу поступает ежегодно до 500 млн тонн метана, в том числе из природных источников - из болот и от диких животных, а также за счет деятельности человека, в основном животноводства.

Важным источником поступления метана в атмосферу в наши дни является добыча нефти и природного газа, при которых освобождается метан, присутствующий в горных породах.

Это сопоставимо с уровнем выбросов метана динозаврами. Однако, по мнению доктора Уилкинсона, динозавры были не единственным источником метана.

"Существовали и другие естественные источники поступления метана в атмосферу, например, вулканические извержения, разложение органических остатков в море и на суше. Поэтому содержание метана в атмосфере в период владычества динозавров было значительно выше того, что мы наблюдаем сейчас", - считает ученый.

Новости по теме