Старт первого частного космического грузовика отложен

  • 19 мая 2012
Ракета "Фалькон" компании SpaceX
Image caption Автономная капсула, разработанная SpaceX, в 2010 году уже побывала в космосе и отрепетировала свое возвращение на Землю

Американская компания SpaceX отменила запуск своей ракеты "Фалькон" с грузовым кораблем "Дракон" на борту, который должен был отправиться на Международную космическую станцию.

Двигатели ракеты, готовившейся к старту с мыса Канаверал во Флориде, были отключены перед самым запуском.

Это произошло после того, как бортовой компьютер зафиксировал превышение давления в одном из двигателей.

Следующее удобное "окно" для запуска будет во вторник.

В случае успеха калифорнийская компания станет первой в истории частной фирмой, запустившей к МКС космический корабль.

До сих пор частному сектору были не под силу подобные миссии. Полеты в космос всегда осуществлялись силами финансируемых государством агентств - таких, как НАСА или ЕКА.

"Без вопросов - это исторический полет", - заявила президент компании SpaceX Гвинн Шотвелл.

"До этого дня было лишь четыре государства - или союза государств, - которые осуществляли стыковку кораблей с МКС: Европа, Россия, США, конечно, и Япония. И вот мы стоим в трепете перед уникальной возможностью совершить то же самое", - сказала она.

Разворот на 180 градусов

Хотя эта космическая миссия официально называется "демонстрационной", она имеет огромное значение. Этот полет наглядно показывает серьезный поворот в космической стратегии правительства США, которое в корне меняет подход к пилотируемым полетам в космос.

Две частные компании - SpaceX и Orbital Sciences Corp - выиграли миллиардные контракты на поставки провизии и оборудования на МКС. Orbital планирует отправить на орбитальную станцию свою ракету “Антарес" с капсулой "Сайнес" позднее в этом году.

Новый подход должен разгрузить американское космическое агентство от забот о быте на МКС и освободить деньги и время для планирования дальних исследовательских экспедиций на большое расстояние от Земли - к Марсу и астероидам.

"Мы поняли, что сейчас самое время передать грузовые рейсы к МКС в руки частного сектора - это более эффективно с точки зрения стоимости, позволит НАСА сэкономить средства и сосредоточиться на других делах, которые ждут нас в будущем", - объясняет Фил Макалистер, исполняющий директор программы НАСА по развитию коммерческих космических полетов.

Полет "Дракона"

Правообладатель иллюстрации Reuters
Image caption Инженеры SpaceX мечтают отправлять на орбиту не только грузы, но и живых астронавтов

Взлет и отрыв ракеты "Фалькон" от поверхности Земли должен длиться чуть меньше 10 минут, после чего конусообразная капсула "Дракон" отделится от ракеты-носителя на высоте 300 км.

Затем аппарат развернет свои солнечные батареи, сверится с системами навигации и слежения на Земле, запустит свои собственные микродвигатели и устремится к МКС.

Если пробные маневры в течение пары дней окажутся успешными, планируется попытка пристыковать "Дракон" к орбитальной станции во вторник.

В отличие от российских и европейских автоматических кораблей-грузовиков, которые самостоятельно заходят в доки МКС, "Дракон" подойдет на расстояние в 10 метров, откуда его должна забрать и подтянуть к станции роботизированная "рука", управляемая астронавтами в орбитальной лаборатории.

"Рука" затащит капсулу в стыковочный станционный модуль "Гармония". Предполагается, что в среду экипаж МКС собственноручно разгрузит прибывший с Земли провиант и оборудование.

"Это пробный полет, - предупреждает Шотвелл. - С точки зрения SpaceX, главное - это показать наш космический аппарат, максимально протестировать его возможности, ну и, очевидно, задача-максимум - осуществить стыковку".

Сколько стоит билет на орбиту?

НАСА ассигнует на контракты со SpaceX и Orbital около 800 млн долларов, помогая им в разработке их собственных ракет и отделяемых космических аппаратов-капсул. Когда они будут соответствовать необходимым стандартам, программа грузовых поставок на МКС заработает на полную мощность.

Контракт НАСА со SpaceX предусматривает 1,6 млрд долларов за 12 рейсов к МКС.

Однако компания хочет также доставлять экипажи на орбиту и обратно.

Поэтому капсула "Дракон" изначально была спроектирована для перевозки людей, и ее усовершенствование продолжается.

С момента, как была закрыта программа полетов американских шаттлов, у США не осталось кораблей, на которых можно отправить астронавтов в космос, - приходится покупать для них "билеты" на российский корабль "Союз" по цене в 60 млн долларов за место.

SpaceX заявляет, что к 2015 году сможет запускать людей на орбиту по цене в 20 млн за каждого.

Новости по теме