Первый частный космический корабль отправился к МКС

  • 8 октября 2012
Старт ракеты Falcon
Image caption НАСА хочет передать в частные руки и доставку космонавтов к МКС

Ракета Falcon 9 с грузовой капсулой Dragon стартовала с космодрома на мысе Канаверал и направилась к Международной космической станции.

Это первый из 12 запланированных полетов частного космического корабля компании SpaceX по договору с Аэрокосмическим агентством США (НАСА).

Автоматический корабль Dragon доставит на МКС 400 кг продовольствия, одежды, запасных частей и материалов для научных исследований находящимся на борту станции шестерым космонавтам.

Американское космическое агентство ведет поиск частных компаний для выполнения регулярных грузовых рейсов на околоземной орбите, после того как в прошлом году была свернута программа "шаттл".

Подписанный между НАСА и SpaceX контракт на поставки грузов на орбиту оценивается в 1,6 млрд долларов.

Такси на орбиту

По словам представителей агентства, вскоре грузовые рейсы к МКС начнет совершать еще одна частная компания – The Orbital Sciences Corporation (OSC).

OSC скоро должна провести тесты своей новой ракеты Antares, а затем планирует запустить к МКС собственный грузовой корабль Cygnus.

Если испытания пройдут успешно, OSC имеет шансы подписать контракт с НАСА на 1,9 млрд долларов.

НАСА хотела бы передать в частные руки и доставку космонавтов к МКС.

Не исключено, что этим займется SpaceX: компания ведет разработку систем жизнеобеспечения и безопасности, чтобы превратить грузовой Dragon в пассажирский космический корабль.

Передача функций "такси" на околоземной орбите частному бизнесу поможет НАСА перенаправить средства на разработку космических кораблей для дальних экспедиций.

Ожидается, что частный грузовой корабль Dragon вернется на Землю в конце октября.

Новости по теме