Нобель по химии присужден за изучение рецепторов клеток

  • 10 октября 2012
Роберт Лефковиц и Брайан Кобилка
Image caption Коллеги утверждают, что Лефковиц и Кобилка "произвели революцию" в изучении рецепторов клеток

Нобелевскую премию по химии за 2012 год получили два американских исследователя, чьи работы проливают свет на работу клеточных рецепторов человеческого организма.

Американцы Роберт Лефковиц и Брайан Кобилка поделят премию в 8 миллионов шведских крон (1,2 млн долларов).

Их работа направлена на изучение так называемых G-белков, являющихся рецепторами, которые могут проникать сквозь оболочку клетки – мембрану.

Объяснение того, как действуют G-белки, имеет решающее значение для понимания сложной системы передачи сигналов между клетками.

Свен Лидин из Нобелевского комитета начал свое выступление перед журналистами с крика "Бу!"

Потом Лидин пояснил, что прилив адреналина, происходящий, например, при возникновении чувства страха, ощущается в организме благодаря работе огромной сети клеточных рецепторов, посредством которой химический сигнал передается миллиардам клеток сквозь, казалось бы, непроницаемые клеточные мембраны.

В поисках кода

Доктору Лефковицу из Медицинского института Говарда Хьюза в штате Мэриленд удалось дозвониться во время конференции.

Он пояснил, что рецепторы "служат в качестве шлюза, открывающего доступ к клеткам различным гормонам и нейромедиаторам – биологически активным веществам, передающим сигналы от одних клеток другим".

"Они расположены так, что регулируют практически все известные физиологические процессы в организме человека", – сказал Лефковиц.

По его словам, все те же рецепторы связывают клетки с внешним миром, позволяя нам видеть и обонять.

Роберт Лефковиц начал исследование рецепторов, следя за передвижением радиоактивных изотопов, которыми в лаборатории метили гормоны в клетках.

Брайан Кобилка, находящийся сейчас в Стэнфордском университете в Калифорнии, присоединился к команде в 1980-х годах, после чего группа изменила тактику и стала искать в геноме человека код, которые содержит генетические инструкции для нейромедиаторов.

Работа обоих ученых, как объясняется на сайте Нобелевского комитета, представляет собой "знание ... приносящее наибольшую пользу человечеству".

"Грааль мембранных белков"

Профессор Марк Сэнсом из Оксфордского университета сказал: "G-белковые рецепторы в течение долгого времени были святым Граалем исследований мембранных белков".

"Эта работа, в частности, исследования Кобилки в определении структуры G-белковых рецепторов, произвела революцию в нашем понимании того, каким образом эти "молекулярные машины" функционируют. Она должна привести к огромным достижениям в разработке лекарств", - считает Сэнсом.

Первая в истории Нобелевская премия по химии была присуждена голландцу Якобу Вант-Хоффу за исследования скорости реакции и осмотического давления.

Всего Нобелевскую премию по химии получили уже 163 человека.

В понедельник Нобелевская премия за 2012 год по медицине или физиологии была присуждена британцу Джону Гердону и японцу Синъя Яманаке.

Также на этой неделе Нобелевскую премию по физике получили французский и американский ученые Серж Арош и Дэвид Уайнлэнд.

Лауреаты премий в области литературы и мира будут объявлены в конце недели, а по экономике – в следующий понедельник.

Новости по теме