У звезды Тау Кита нашли потенциально обитаемую планету

  • 19 декабря 2012
Планеты Тау Кита
Image caption Вокруг Тау Кита расположены планеты, масса которых в два-шесть раз превышает массу Земли

Ближайшую к Земле одиночную солнцеподобную звезду окружают пять планет, одна из которых может оказаться обитаемой - на ней может находиться вода, говорят астрономы из британского Хартфордширского университета.

Система из пяти планет вокруг звезды Тау Кита была обнаружена среди открытых данных астрономических наблюдений, специально предназначенных для "охотников за планетами".

Отчет об этом открытии будет опубликован в журнале "Астрономия и астрофизика".

Сложные методы анализа, использованные в исследовании, возможно, помогут найти более отдаленные планеты.

Звезда Тау Кита сейчас стоит в одном ряду с тройной звездой Альфа Центавра, расположенной близко к Земле и также окруженной планетами.

В обоих случаях планетные системы удалось обнаружить не при помощи телескопа, а измеряя едва заметные изменения в излучении звезд.

Лучевая скорость

Когда планеты вращаются вокруг звезды, сама она также немного двигается, и с Земли это движение выглядит как незначительное измение цвета ее излучения.

Этот метод, который называют измерением лучевой скорости, достаточно обманчив, поскольку цвет излучения может изменяться и по другим причинам.

Чтобы найти настоящие планеты среди этого "светового шума", ученые используют сложные технологии.

Профессор Хью Джонс из Хартфордширского университета и его коллеги смогли обнаружить планеты вокруг звезды Тау Кита, усовершенствовав свой метод "моделирования шума" и получив возможность убирать лишние сигналы.

"Это звезда, про которую у нас есть много данных - на порядок больше, чем мы знаем практически про любую другую звезду", - сказал Хью Джонс Би-би-си.

Фильтруя "световой шум", ученые могут различать самые слабые сигналы, свидетельствующие о наличии планет.

"Это хороший пример проверки того, насколько слабые сигналы мы можем различить", - отметил профессор.

Планета в "обитаемой зоне"

Команда профессора Джонса начала исследование с анализа данных трех научных программ по поиску планет, во всех из которых была информация о Тау Кита.

Ученые анализировали результаты программы "Англо-Австралийский поиск планет" в Австралии, а также данные спектографов HARPS и HIRES в Чили и США.

Ученые добавляли в разрозненные данные фальшивые сигналы о планетах и уменьшали уровень окружавшего их "шума", чтобы "подделка" была все больше заметна.

"Соединив все это воедино, мы оптимизировали стратегию "моделирования шума", которая позволяет нам снова найти наши фальшивые сигналы, - но в процессе этого мы обнаружили, что находим [и другие] сигналы тоже", - объясняет профессор Джонс.

Вокруг Тау Кита расположены планеты, масса которых в два-шесть раз превышает массу Земли. Время их оборота вокруг звезды составляет от 14 до 640 дней.

Одна из планет, названная HD 10700e, расположена по отношению к Тау Кита в два раза ближе, чем Земля по отношению к Солнцу. Поскольку Тау Кита несколько меньше Солнца по размеру и яркости излучения, эта планета оказывается в так называемой "обитаемой зоне".

Становится все более очевидно, что существующие данные замеров лучевой скорости могут хранить свидетельства о существовании многих других планет.

В понедельник Филип Грегори из Университета Британской Колумбии в Канаде сообщил, что видел три планеты в "обитаемой зоне" вокруг одного из компонентов тройной звезды Глизе 667, расположенной на расстоянии 22 световых лет от Земли. Свое еще не опубликованное исследование он разместил в хранилище электронных научных статей arXiv.

В настоящее время известно о 854 подтвержденных планетах, и их число растет с каждой новой публикацией.

Новости по теме