Британцы прекратили бурение подледного озера

  • 27 декабря 2012
База Британской антарктической экспедиции
Image caption Британские исследователи очень надеялись найти подо льдом древнюю жизнь

Британские исследователи вынуждены были отложить амбициозный проект в Антарктике.

Они намеревались пробурить скважину глубиной в 3 км и добраться до озера Элсуорт, которое сотни тысяч лет скрывается под толщей льда.

Однако вскоре после Рождества работы пришлось остановить по техническим причинам, и теперь будущее всей экспедиции под вопросом.

Бойлер сломался, скважины не встретились...

Image caption Топливо кончилось, скважины не встретились...

Проект Британской антарктической экспедиции (BAS) стоимостью 13 млн долларов предполагал точечное бурение льда с помощью струи кипящей воды. Таким образом ученые намеревались достичь вод озера, которые в последний раз соприкасались с атмосферой около полумиллиона лет назад. Огромные надежды возлагались на то, что в озере будут найдены следы жизни той эпохи.

Первые проблемы возникли после того, как у бурильщиков сломался бойлер, и им пришлось ждать, пока из Британии доставят запчасти.

После того, как в прошлую пятницу бойлер починили, специалисты намеревались пробурить две скважины, основную и вспомогательную, которые должны были встретиться на глубине 300 метров.

Однако при бурении основной скважины горячая вода стала выходить на поверхность, и после 20 часов безуспешных попыток пробиться вглубь, израсходовав большую часть топлива, рабочие остановились.

Миссия невыполнима?

"Разумеется, мы попытаемся продолжить работу, - заявила представительница BAS Одри Стивенс, - однако пока мы не можем сказать, когда это произойдет. Пока мы ждем полного отчета о причине неудачи".

Сейчас исследователи готовят оборудование к зимовке, однако пока не известно, смогут ли они вернуться к озеру в будущем году, чтобы предпринять очередную попытку пробиться через толщу льда.

"Мы никогда не устраивали из этой экспедиции гонки, - признала Одри Стивенс, - но я не исключаю, что кто-то опередит нас и сможет первым добраться до озера".

К тому же, озеро Элсуорт - далеко не единственное в Антарктике, и исследователи из других стран вполне могут стать первооткрывателями древней подледной жизни, если она, конечно, существует.

Новости по теме