Антарктика: российские ученые нашли неизвестные бактерии

  • 8 марта 2013
озеро Восток
Image caption Считается, что озеро Восток находилось в изоляции от земной поверхности на протяжении нескольких миллионов лет

Российские ученые сообщают, что обнаружили в воде из антарктического озера Восток неизвестный науке класс бактерий.

Исследователи сейчас изучают образцы воды, взятые из крупнейшего в Антарктике озера, которое скрыто под толщей льда. В прошлом году команда исследователей пробурила во льду озера скважину глубиной 4 км, чтобы взять пробы воды, в которых и были обнаружены новые бактерии.

Считается, что озеро Восток находилось в изоляции от земной поверхности на протяжении нескольких миллионов лет. Естественным изолятором озера служит четырёхкилометровый ледяной панцирь над ним.

Еще до проведения исследований ученые предполагали, что в воде озера может быть обнаружены неизвестные науке микроорганизмы.

"После исключения всех известных нам контаминантов [посторонних организмов]... была обнаружена ДНК бактерии, которая не совпала ни с одним из известных видов в мировых базах данных. Мы называем эту жизнь неидентифицируемой и неклассифицируемой. Приписать ее к какому-то известному подцарств бактерий не удалось", - говорит сотрудник Петербургского института ядерной физики, микробиолог Сергей Булат.

По словам Сергея Булата, больше всего ученых заинтересовали бактерии, ДНК которых не совпала ни с одним из известных видов. Уровень сходства составил меньше 86%. Это фактически "ноль" при работе с ДНК, говорят ученые.

"Совпадение лишь на 90% ДНК говорит уже о том, что эта форма жизни пока не известна науке", - поясняет Булат.

Подледные озера

На подготовку и реализацию проекта по бурению ледового панциря озера Восток ушли годы. Озеро располагается в самом центре Восточно-антарктического ледяного щита и известно своими суровыми климатическими условиями на планете. На станции Восток 21 июля 1983 года была зарегистрирована самая низкая температура на Земле за все время наблюдений – минус 89 градусов по Цельсию.

Станция Восток была открыта советскими учеными в 1956 году. С самого начала исследователи полагали, что подо льдом находится озеро, однако только в 1990-х годах британские ученые доподлинно с помощью радара смогли установить этот факт.

Размеры озера Восток (площадь озера равна 15 тыс. кв. км, глубина достигает 800 метров) позволяют сравнить его с озером Байкал в Восточной Сибири и озером Онтарио в Северной Америке.

Недавно команда американских полярников проникла в антарктическое подледное озеро Уилланс на глубину 801 метр. Ученые также сообщили о том, что им удалось обнаружить в водах озера неизвестные доселе бактерии.

Британская экспедиция недавно приостановила бурение льда над озером Эллсворт, находящемся на глубине 3 км. Команде ученых не удалось соединить основную скважину с отверстием для слива талой воды, и работы по бурению пришлось временно прекратить.

Новости по теме