На Марсе есть промоины, оставленные углекислотой

  • 12 июня 2013
Промоины на Марсе
Image caption Снимки промоин на Марсе были получены орбитальным аппаратом

Длинные глубокие промоины, наблюдаемые на поверхности Марса, могут быть результатом действия не талой воды, а глыб сухого льда, то есть замерзшей углекислоты.

Похоже, эти глыбы скользили по марсианским дюнам на "подушке" из испаряющегося углекислого газа.

Изображения промоин были получены орбитальным аппаратом НАСА Mars Reconnaissance Orbiter.

Промоины достигают длину от нескольких сот метров до 2,5 км.

Они были обнаружены на дюнах, замерзающих в ходе марсианской зимы. В это время марсианского года южные полярные области планеты покрываются слоем замерзшего углекислого газа толщиной до метра. Весной этот покров сублимируется, то есть превращается в газ, минуя жидкое состояние.

Американские ученые проверили эту догадку экспериментальным путем, разместив глыбы сухого льда на песчаных дюнах в штатах Юта и Калифорния.

Оказалось, что скользящие вниз при испарении льда глыбы оставляют за собой похожий след.

Хотя атмосферные условия на Земле сильно отличаются от марсианских, ученые полагают, что в теплые весенние дни на поверхности Марса происходят схожие явления.

Активная планета

Подтверждением правильности этой гипотезы служит тот факт, что подобная длинная промоина неизменно заканчивается не веерообразным отложением камней, а ямой.

Как говорит доктор Серена Диниега, планетолог из Лаборатории реактивного движения, в обычных условиях скатывающаяся с поверхности дюн вода несет с собой осадочные породы, которые откладываются в форме такого веера.

"В линейных промоинах такого переноса пород не происходит. Вместо этого глыба сухого льда раздвигает песок в стороны, прорезая в нем узкое русло", - говорит планетолог.

Ее соавтор Кэндис Хансен из Института планетологии в Тусоне, штат Аризона, изучает сезонные колебания уровня углекислоты на Марсе. Она считает, что эти промоины являются уникальным свойством поверхности Красной планеты.

"Марс-Орбитер" показывает, что Марс является чрезвычайно активной планетой. Некоторые процессы, наблюдаемые на этой планете, напоминают земные, но в данном случае мы видим совершенно особое явление", - говорит она.

"На Марсе есть целый ряд промоин разных типов, и иногда они обозначаются одним термином - промоины, - продолжает она. - На самом деле они сформированы разными процессами, причем не обязательно при участии сухого льда".

Новости по теме