Самцы сумчатых погибают из-за частого секса

  • 8 октября 2013
Сумчатая мышь
Image caption Очень большое количество самцов сумчатой мыши погибает после спаривания

Некоторые виды сумчатых спариваются с такой силой и интенсивностью, что секс буквально убивает их, утверждают ученые.

Исследование показало, что значительная часть самцов гибнет после утомительных спариваний с максимально большим количеством самок. В некоторых случаях эти секс-марафоны продолжаются до 14 часов.

Главной причиной такого самоубийственного поведения становятся самки, течка у которых начинается примерно в одно и то же время.

Суицидальная репродукция известна у многих видов растений и рыб, однако у млекопитающих встречается довольно редко.

Новое исследование посвящено брачному поведению 52 различных видов мелких сумчатых насекомоядных животных в Австралии, Южной Америке и Папуа-Новой Гвинее.

Ученые обнаружили, что у некоторых из этих животных - таких, как сумчатые мыши, мышевидки и западноавстралийские сумчатые мыши, - желание стать отцом может стоить самцам жизни.

Результаты исследования опубликованы в официальном журнале академии наук США Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Жажда жизни?

Смерть после спаривания чаще встречается у животных, проживающих в регионах, где изобилие пищи наблюдается лишь в один определенный период года.

Из-за этого у самок сокращается сезон спаривания, чтобы они успели родить в сезон, когда у детенышей будет много еды. Самки сумчатых также синхронизировали свои репродуктивные циклы.

Самки вступают в беспорядочные половые связи, что способствует большей конкуренции спермы, объясняет глава группы исследователей Диана Фишер из Университета Квинсленда.

"Самки, которые спариваются с большим количеством самцов, могут "отсеять" низкокачественных партнеров", – говорит она.

В результате потомство тех, кому удалось оплодотворить самку, получает лучшие шансы на выживание, объясняет доктор Фишер.

Однако процесс, обеспечивающий крепкое потомство, становится фатальным для отцов. Самцы пытаются спариться с максимально большим количеством самок в ходе затяжных сессий, обусловленных высоким уровнем гормонов, в том числе тестостерона.

Эти химические вещества, в свою очередь, повышают уровень гормонов стресса, с которыми организмы самцов не в состоянии справиться, говорит Фишер.

"Когда у людей случается серьезный стресс, у нас есть система обратной связи, позволяющая уменьшить его уровень. Но сумчатые просто наращивают стресс, спариваясь с максимально большим количеством партнеров. И позволяет это делать гормон стресса", – добавила она.

По словам Дианы Фишер, происходит половой отбор, который определяют самки. Их поведение отличается от других млекопитающих, у которых самцы иногда борются за право спариваться или самки выбирают себе более красивых или сильных партнеров.

Исследователи полагают, что потеря примерно половины представителей вида в результате акта воспроизведения может быть хорошей эволюционной стратегией, когда плотность населения превышает определенный уровень.

"У всех животных репродукция связана с какими-то потерями, – говорит Диана Фишер. - Просто в данном случае это происходит сразу".

Новости по теме