"Кьюриосити" собирается преодолеть марсианскую дюну

  • 4 февраля 2014
Проход Динго Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption "Кьюриосити" подошел к самому краю песчаной дюны

Американский марсоход "Кьюриосити" собирается впервые преодолеть песчаную дюну высотой в один метр.

Эта возвышенность стоит на пути аппарата к небольшой долине. Маршрут был выбран по наименьшему количеству камней на поверхности, которые оставляют глубокие вмятины на алюминиевых колесах аппарата.

Однако специалисты НАСА стремятся избежать возможного риска, связанного с преодолением дюны. Сначала марсоходу будет послана команда вскарабкаться на половину высоты дюны, чтобы про

следить за его поведением.

Инженеры НАСА хорошо помнят, что аппарат "Спирит" был потерян в песчаной ловушке в 2009 году.

А в 2005 году другой аппарат - "Оппортьюнити" - почти разделил его судьбу, застряв на несколько недель в глубоком песчаном заносе, который позднее окрестили дюной Чистилище.

Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption Колесо марсохода уже получило заметные повреждения

Марсоход "Кьюриосити" уже пытался взобраться на основание дюны, погрузив в песок одно из своих колес с целью оценить его сыпучесть.

Однако специалисты НАСА проявляют осторожность, опасаясь, что под песком дюны могут скрываться камни, опасные для колес аппарата, имеющего массу почти в одну тонну. Они считают, что дальнейший путь для аппарата - между двумя возвышенностями - будет более благоприятным для колес марсохода диаметром 50 см.

Они уже получили значительные повреждения в ходе следования передвижной лаборатории по дну древнего кратера Гейл. Недавно сделанные снимки свидетельствуют о множественных разрывах и вмятинах на металлических "шинах" аппарата.

На пути к точке бурения

Проход Динго, как назвали его в НАСА, позволит аппарату выйти на более гладкую поверхность на пути к намеченным объектам изучения.

Первым из них станет точка под обозначением KMS-9, где ученые надеются провести бурение недавно обнажившихся материнских пород в поисках органических соединений.

Обнаружение таких соединений могло бы дополнить возникающую картину эволюции кратера Гейл как места, где миллиарды лет назад могла существовать микробная жизнь.

Конечным местом назначения для "Кьюриосити" является район предгорья в центре кратера, в котором располагается центральная его возвышенность, гора Шарп. Она лежит в нескольких километрах в юго-западном направлении.

С момента посадки в августе 2012 года марсоход прошел уже почти 5 км.

Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption Проход Динго обещает более гладкий путь

Новости по теме