Смертельный вирус Эбола: можно ли заразиться в самолете?

  • 6 августа 2014
Вирус Эбола под микроскопом Правообладатель иллюстрации Getty

Вспышка лихорадки Эбола породила у многих опасения, что смертельный вирус распространится по всему миру посредством воздушных пассажирских перевозок. Корреспондент BBC Future поговорил с экспертами и выяснил, каков риск заразиться этой болезнью во время перелета.

Являются ли салоны авиалайнеров рассадниками микробов? Те из нас, кому приходится летать постоянно, зачастую избегают чихающих или кашляющих пассажиров, чтобы не подхватить вирус. А вероятность распространения серьезных заболеваний (например, птичьего гриппа, атипичной пневмонии или туберкулеза) через авиарейсы, возникновения эпидемии или пандемии волнует людей уже многие годы.

Мы стали свидетелями одной из наиболее смертоносных вспышек вируса Эбола в истории человечества: распространение лихорадки началось в Гвинее в марте, вскоре были зафиксированы случаи заболевания в Либерии, Сьерра-Леоне и Нигерии. На Западе начали бить тревогу после того, как выяснилось, что носитель вируса находился на борту внутренних авиарейсов в Африке. В связи с этим возникли опасения, что жуткая болезнь начнет распространяться по всему миру вместе с пассажирами тех самолетов. Британский премьер-министр Дэвид Кэмерон назвал лихорадку Эбола серьезной угрозой.

Какова вероятность заразиться смертельным вирусом в полете и можно ли помешать носителям заболевания путешествовать из одной страны в другую? Чтобы понять, какие существуют риски, корреспондент BBC Future поговорил с исследователями инфекционных заболеваний. Они рассказали, какие есть данные о заражении во время авиаперелетов, и как на основании этой информации можно оценивать риск распространения лихорадки Эбола по всему миру.

Велик ли риск?

Риск подцепить инфекцию от заболевшего пассажира не так высок, как может показаться, говорит Кэтрин Пирсон, представитель американских Центров по контролю и профилактике заболеваний в Атланте, штат Джорджия, США. "Самолет не более опасен, чем любое другое место, где вы контактируете со множеством людей - например, ресторанный дворик торгового центра", - считает Пирсон.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption "Врачи без границ" делают свое дело в Африке. Но кто займется самолетами?

Вирусолог Джон Оксфорд из Лондонского университета королевы Марии с Пирсон согласен. Он указывает, что в лайнере воздух циркулирует снизу вверх, далее происходит фильтрация бактерий и вирусов, и лишь затем воздух вновь поступает в салон. Если симулировать распространение микробов, выясняется, что их воздействию подвержены лишь пара рядов кресел впереди и позади носителя заболевания. Но и для пассажиров на этих местах риск заразиться, похоже, небольшой - таковы данные исследования, опубликованного в Британском медицинском журнале.

Авторы исследования рассматривают авиарейс, на котором летели девять школьников - позже у них обнаружили вирус свиного гриппа. Из сотни опрошенных пассажиров лишь двое впоследствии заболели свиным гриппом - и оба сидели в пределах двух рядов от больных детей.

На основании этих данных исследователи заключили, что у пассажиров четырех "опасных" рядов риск заразиться составляет лишь 3,5%. Еще в нескольких исследованиях, посвященных распространению кори и туберкулеза, также заключается: вероятность заражения в авиалайнере невелика. Из подобных работ Оксфорд делает вывод, что "основной риск - не на борту самолета, а в такси по дороге в аэропорт".

Однако Джон Эдмундс, профессор моделирования инфекционных болезней в Лондонской школе гигиены и тропической медицины, указывает, что к определенным выводам прийти сложно - даже в случае более распространенных заболеваний. Исследований пока немного, отмечает Эдмундс, а это значит, что не существует точных цифр, определяющих риск, и нет возможности сопоставить их, например, с риском заражения в школе. Поэтому еще труднее оценить риск распространения редких и малоизученных заболеваний на борту самолета - таких, как лихорадка Эбола.

Важно и то, каким путем передается заболевание. Существует несколько документально подтвержденных случаев распространения желудочного гриппа среди авиапассажиров - вероятно, из-за пользования одним и тем же туалетом. Однако вирус Эбола довольно сложно подцепить: в отличие от респираторных заболеваний вроде простуды и гриппа, он передается лишь при контакте с жидкостями организма - например, слюной, рвотой или кровью, которая начинает выделяться у заболевшего.

Маловероятно, что человек в активной фазе заболевания попробует сесть в самолет, однако этого исключать нельзя. У гражданина США Патрика Соера, умершего от вируса на прошлой неделе, были зафиксированы некоторые из этих симптомов на рейсе из Либерии в Нигерию, что вызвало опасения за здоровье других пассажиров. Сегодня сотрудники авиакомпаний и представители сферы здравоохранения должны лучше понимать существующую опасность и отправлять в карантин всех, у кого подозревают вирус. "Все начеку", - говорит Оксфорд.

Впрочем, всегда существует вероятность, что пассажир сядет в самолет до того, как у него в полной мере проявятся симптомы заболевания. Однако имеющиеся данные говорят нам о том, что от человека в ранней стадии вируса - пока нет кровотечений и его не начало тошнить - практически невозможно заразиться.

"Я бы не хотел быть пассажиром рядом с человеком, у которого Эбола, - признается Эдмундс. - Но если у него просто температура, я плохо представляю себе, почему эта ситуация могла бы оказаться рискованной".

Оксфорд указывает, что простейшие меры гигиены позволят еще сильнее снизить риск инфицирования - даже если полностью избежать опасности не удастся. "Вирус Эбола очень легко убить - нужны лишь вода и мыло, - объясняет он. - Если же протереть зараженный участок спиртом, микробы исчезнут за доли секунды".

Официально: "небольшой риск"

Если на первый взгляд здоровый человек, являющийся переносчиком вируса, приземляется в другой стране, возможна вторая стадия заражения. Пожалуй, именно в этом заключается основной риск глобальной эпидемии - в свое время благодаря невыявленным переносчикам по всему миру распространились свиной грипп и атипичная пневмония.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Тепловой скрининг не поможет, если заболевание еще в первой стадии

"История распространения инфекционных заболеваний тесно переплетена с развитием пассажирского транспорта", - рассказывает Эдмундс. По его словам, в прошлом развитие болезней было ограничено длительностью путешествий: так, корь прогрессирует быстро, и к моменту окончания длинного переезда опасности заражения уже не было.

Однако у лихорадки Эбола инкубационный период составляет до 21 дня, поэтому носители заболевания могут прибыть в другую страну за несколько недель до появления симптомов - возможно, успев заразить знакомых. "Такая проблема существует", - признает Оксфорд, однако он надеется, что распространение инфекции все еще можно остановить. Например, человеку с соответствующими симптомами ставят немедленный диагноз, прежде чем отправить в карантин, а работники здравоохранения проверяют всех, кто вступал с ним в контакт - членов экипажа, сотрудников паспортного контроля, их родственников и так далее. "Эти меры способны и должны остановить распространение лихорадки", - уверен вирусолог.

Представитель Всемирной организации здравоохранения Грегори Хэртл озвучил официальную позицию ВОЗ, согласно которой существует "небольшой риск" глобальной эпидемии.

Тем не менее, ВОЗ вместе с Международной ассоциацией воздушного транспорта сейчас пересматривают рекомендации последней. В настоящее время скрининг пассажиров в аэропортах не рекомендуется, поскольку термальные сканеры, выявляющие повышение температуры, вряд ли смогут обнаружить носителей заболевания на ранних стадиях инкубационного периода. Рекомендаций по ограничению поездок также не существует.

Однако ситуация быстро развивается, и рекомендации могут измениться в течение нескольких дней. На данном этапе невозможно определить, подхватили ли вирус другие авиапассажиры. Остается лишь надеяться, что повышенные меры безопасности помогут избежать потенциального риска. Но даже если распространение лихорадки Эбола удастся остановить и вспышка заболевания сойдет на нет, сам факт ее возникновения лишний раз доказывает: современный мир со всеми его достижениями не гарантирует нам, что катастрофы или эпидемии где-то далеко. Они рядом.

Предупреждение. Информация, содержащаяся в данной статье, приводится исключительно для ознакомления и не может быть использована вместо медицинских рекомендаций вашего врача или любого другого работника сферы здравоохранения. Би-би-си не несет ответственности за любой диагноз, поставленный пользователем на основании материалов данного сайта. Би-би-си не несет ответственности за содержание внешних интернет-сайтов, ссылки на которые даются в рамках данного материала, а также не оказывает поддержку распространению любых товаров или услуг, упоминаемых или рекламируемых на этих сайтах. Если у вас возникают любые вопросы относительно вашего здоровья, всегда обращайтесь к врачу.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Новости по теме