Зонд НАСА выведен на орбиту Марса для изучения атмосферы

  • 22 сентября 2014
Миссия на Марс Правообладатель иллюстрации AP
Image caption Зонду "Мэйвен" предстоит изучить причины, по которым Марс утратил плотную атмосферу

Космический зонд "Мэйвен", запущенный НАСА в ноябре прошлого года, спустя 10 месяцев полета вышел на орбиту вокруг Марса.

Ему предстоит изучить причины, по которым планета утратила плотную атмосферу. На данный момент давление воздуха на поверхности Марса настолько низкое, что вода сразу же сублимируется.

Данные зонда позволят ученым составить модели климатических условий планеты - нынешних и прошлых.

"С помощью предшествующих космических аппаратов мы уже проводили анализ верхних слоев атмосферы, но нам пока не удавалось получить некую общую картину, - сказал один из руководителей проекта Брюс Джакоски. – Я надеюсь, что "Мэйвен" станет по-настоящему исследовательской миссией, которая прольет свет на окружающую среду Марса и ее историю".

Спустя 48 часов к Красной планете приблизится индийский спутник "Мангалиаан", перед которым поставлены другие задачи.

Среди прочего, спутник будет изучать содержащийся в атмосфере метан, который может указывать на возможную биологическую активность на планете.

Сравнение данных

"НАСА очень заинтересовано в сотрудничестве и сравнении получаемых данных, - сказал глава отдела планетологии космического агентства США Джим Грин. – Когда оба аппарата выйдут на орбиту, и ученые смогут оценить получаемую информацию, такие возможности появятся".

Теперь "Мэйвен" находится на эллиптической орбите, огибая планету за 35 часов.

В ближайшие несколько недель исследователи надеются приблизить зонд на расстояние 150 км от поверхности с полным оборотом вокруг Марса за 4,5 часа. Ученые также смогут удалять спутник на 6200 км от планеты.

В ближайшее время будут проведены испытания научного оборудования зонда.

Media playback is unsupported on your device

Нынешняя атмосфера Марса состоит в основном из углекислого газа. Атмосферное давление у поверхности составляет всего лишь 0,6% атмосферного давления Земли.

Однако марсианский ландшафт сохранил следы каналов, которые, предположительно, появились из-за обильных водных потоков, что является доказательством существования в прошлом более плотной атмосферы и пригодных для жизни условий.

Самым правдоподобным объяснением исчезновения атмосферы называют воздействие солнечного ветра.

Это стало возможно из-за отсутствия на планете, в отличие от Земли, магнитного поля, способного отражать разрушающее воздействие летящих с Солнца ионизированных частиц.

Влияние Солнца

Некоторые измерительные приборы зонда изучат влияние Солнца, проследив за тем, как его энергия воздействует на планету и ее атмосферу.

Другие приборы изучат компоненты и поведение самой атмосферы, для чего "Мэйвен" максимально приблизится к поверхности для анализа молекул воздуха.

Предполагается, что спутник сможет оценить, насколько интенсивно эти молекулы исчезают на данный момент, и что служит причиной этого.

Правообладатель иллюстрации AP
Image caption Спутнику потребовалось 10 месяцев, чтобы долететь до Марса

С помощью этой информации ученые надеются получить лучшее представление об истории марсианского климата от нескольких миллиардов лет назад, когда он был более теплым и влажным и потенциально мог быть пригоден для жизни, до нынешнего холодного и сухого периода.

Не последнюю роль в исследовании сыграют данные с марсохода "Кьюриосити", который, среди прочего, занимается исследованием нижнего слоя атмосферы.

Возможности зонда будут продемонстрированы в октябре, когда комета "Сайдинг-Спринг" пролетит в непосредственной близости от Марса.

Ожидается, что с ней на планету попадет значительное количество пыли.

"Если в верхних слоях атмосферы окажется значительное количество пыли, температура повысится. Вода с кометы, оказавшись в верхних слоях атмосферы, добавит дополнительные молекулы, - объяснил Джакоски. – Мы проанализируем этот процесс, а затем отследим, какое количество времени потребуется для восстановления прежнего состояния. Это продемонстрирует нам физические процессы, происходящие в верхних слоях атмосферы".

Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption Марсианский ландшафт сохранил следы каналов, которые, предположительно, появились из-за обильных водных потоков

Новости по теме