"Нью Хорайзонс" заснял равнины Плутона крупным планом

  • 18 июля 2015
Правообладатель иллюстрации Nasa.gov
Image caption Ученые говорят, что полученные снимки - только вершина айсберга.

Зонд НАСА "Нью Хорайзонс", который недавно пролетел мимо Плутона, транслировал новые фотографии поверхности планеты, сделанные в высоком разрешении.

На снимках хорошо видна ледяная равнина региона "Спутник", неофициально названного в честь первого искуственного спутника Земли.

Равнина разделена на множество учасков, размером по 20-30 км в диаметре, по краям которых расположены впадины и холмы.

По словам ученых, это может свидетельствовать о том, что неровности на поверхности возникли под воздействием теплоты, исходящей из ядра планеты.

С другой стороны, впадины также могут быть результатом охлаждения поверхности планеты и эрозии грунта.

Чтобы прийти к окончательному объяснению того, как возникла равнина, понадобится больше времени, говорят ученые.

"Когда я впервые увидел равнину "Спутник", я подумал, что назову её "местностью, не поддающейся объяснению", - заявил главный геофизик проекта Джефф Мур.

На брифинге в штаб-квартире НАСА в Вашингтоне команда проекта также представила изображение спутника Плутона Никты.

Из-за маленького размера (диаметр спутника всего 40 км) снимки вышли пикселизированными. Несмотря на это, изображения позволяют судить о форме планеты, что раньше было невозможно.

"Давайте определимся с нашими ожиданиями, - говорит ведущий научный сотрудник проекта Алан Стерн. - Всего три месяца назад у нас не было настолько хороших изображений Плутона."

Другие измерения, произведенные зондом "Нью Хорайзонс", показали, что из-за потоков заряженных частиц, идущих от солнца, атмосфера планеты скорее всего теряет до 500 тонн газа каждый час.

Из-за малого размера и, как следствие, слабого гравитационного поля, Плутон не в состоянии "удерживать" свою атмосферу. Для сравнения, более крупные планеты, например, Марс, теряют всего около 1 тонны газа в час.

Хотя зонд "Нью Хорайзонс" уже миновал Плутон и отлетел от него больше, чем на 3 млн км, команда проекта ожидает получить еще немало полезной информации о планете, изучая Плутон и пять его спутников, - Никту, Стикс, Харон, Кербер и Гидру, - "в зеркало заднего вида".

Изучив планету с другой стороны, ученые надеются увидеть в ее атмосфере следы испарений и даже облака.

Также команда ученых ищет вокруг Плутона кольца. Вполне возможно, что планета окружена концентрическими кольцами из звездной пыли и льда, которые из-за особенностей рассеивания солнечного света можно увидеть, лишь посмотреть на Плутон с нестандартного ракурса.

Пока зонд транслировал только 2-3% всей информации, собранной им при пролете возле Плутона.

Из-за огромного расстояния до планеты (4,7 млрд километров) и не самой высокой мощности передатчика (12 ватт), средняя скорость передачи информации с зонда составляет всего один килобит в секунду.

Скорость передачи может быть увеличена, если аппарат перейдет из режима съемки в режим передачи, однако этого не произойдет до конца июля, говорят ученые.

Сменив режим работы, зонд начнет передачу всех накопленных данных, - их примерно 50 гигабит, - на Землю в сжатой форме. Передача, по словам ученых, займет весь сентябрь. Когда передача будет закончена, зонд начнет передавать те же данные заново, но уже не в сжатой форме.

"Передача всех данных в обеих формах для всех шести объектов займет где-то 16 месяцев", - говорит профессор Стерн.

Правообладатель иллюстрации nasa.gov
Image caption Никта: форма спутника Плутона теперь известна ученым.
Правообладатель иллюстрации nasa.gov
Image caption Ученые регистрируют обильные выделения монооксида углеровда в самом "сердце" планеты.
Правообладатель иллюстрации nasa.gov
Image caption Плутон и его спутник Харон. Коллаж. Пропорции соблюдены.

Новости по теме