Как найти потерянные в космосе ключи

  • 5 августа 2015
Центр по работе с полезной нагрузкой, НАСА Правообладатель иллюстрации NASA

Корреспондент BBC Future встретился со специалистами, отвечающими за безопасность космонавтов и астронавтов на Международной космической станции и создающими максимально комфортные условия для исследовательской работы в космосе.

В скудно освещенном помещении в недрах Редстоунского арсенала - хорошо охраняемой американской военной базы в городе Хантсвилле, штат Алабама - восемь мужчин и женщин сидят перед компьютерными мониторами. Экранов у них по несколько штук на каждого, на лицах отражаются бегущие строчки данных.

Одна из женщин временами что-то произносит в свою микрофонную гарнитуру, но говорит она так тихо, что слов разобрать почти невозможно.

На стене перед ними экраны показывают Землю, графики, какие-то расписания и - прямо в этот момент - зад астронавта, проплывающего через люк на высоте в 400 километров.

Это Центр НАСА по работе с полезной нагрузкой. Его персонал трудится 24 часа в сутки и контролирует все научные эксперименты, проводящиеся на борту Международной космической станции (МКС). Каждая рабочая минута людей на орбите здесь учитывается, наблюдается и - при необходимости - корректируется.

(Другие статьи сайта BBC Future на русском языке)

Широкая публика в первую очередь наслышана о центре управления в Хьюстоне, но за науку в космосе отвечают люди именно в этом малоизвестном помещении в Алабаме, входящем в состав Центра космических полетов имени Маршалла.

"Мы - посредники, - объясняет ответственная за связь Сэм Шайн. - Мы представляем собой связующее звено между учеными и экипажем на борту космической станции".

Сложная работа

Шайн - одна из очень немногих людей (есть еще главный оператор связи с экипажем в Хьюстоне), разговаривающих непосредственно с астронавтами на МКС, чтобы помочь им осуществлять ежедневные научные эксперименты.

"Это очень непросто, - говорит она. - Мешают языковые барьеры и разница в часовых поясах. Иногда приходится работать, скажем, с итальянским главой исследовательской группы и передавать его запросы германскому астронавту - в общем, бывают сложности".

Правообладатель иллюстрации Nasa Science Photo Library
Image caption С Земли следят за тем, как отражается на космонавтах долгое пребывание на орбите

С тех пор, как в 2011 году было завершено строительство МКС (обошедшееся в 100 млрд долларов), на станции занимаются исключительно научными исследованиями. Стены, потолок и пол американских, российских, европейских и японских лабораторий напичканы оборудованием для разных экспериментов, и обитатели МКС все больше времени проводят в роли космических лаборантов.

"Назовите любую отрасль науки, и практически наверняка окажется, что связанный с ней эксперимент ведется на борту станции", - говорит Шайн. В уникальных условиях микрогравитации там изучают целый спектр тем - от особенностей роста растений до свойств жидких металлов.

Значительная часть научной работы, контролируемой из центра в Алабаме, связана с изучением влияния пребывания в космосе на самих космонавтов и астронавтов - к примеру, исследуется потеря массы их костной и мышечной ткани. Такие исследования просто необходимы, если человечество надеется когда-нибудь покидать родную планету на продолжительное время.

Ученые также изучают, как на психологическое состояние человека влияет жизнь вне Земли, в изолированной металлической коробке, с питанием из концентратов, с переработанной из мочи питьевой водой и в закрытом обществе небольшого коллектива коллег.

Один из самых любопытных экспериментов в этой области был придуман специалистами-диетологами из Миннесотского университета в США. Среди прочего, они пытаются понять, можно ли использовать еду для снятия стресса. Другими словами, скрашивают ли тяготы жизни в космосе любимые блюда?

"Мы просим астронавтов выполнить какую-то не самую приятную работу - например, пропылесосить станцию, - рассказывает Шайн. - Потом они заполняют опросник, рассказывая, как они себя при этом чувствовали. А затем они съедают что-нибудь вкусное - скажем, шоколадный десерт - и опять отвечают на вопросы".

Правообладатель иллюстрации NasaScience Photo Library
Image caption За членами экипажа постоянно следят, чтобы те не потеряли ничего важного

"Мы начинаем понимать, как сделать так, чтобы экипаж чувствовал себя как дома, находясь на станции в течение все более и более продолжительного времени", - добавляет она.

В рамках еще одного исследования обитатели станции ведут дневники, в которых описывают свою жизнь на борту, рассказывая о чувствах, эмоциях, дискомфорте или тоске по дому. Исследователи надеются, что испытуемые будут как можно более откровенными - поэтому их записи видит лишь один специалист, сводящий воедино полученные наблюдения.

"Мы узнали любопытную вещь: больше всего члену экипажа хочется домой как правило на четвертом месяце полета, - говорит Шайн. - Они устают от жизни на космической станции и хотят увидеть свои семьи".

Большинство полетов на МКС сейчас продолжается от шести месяцев до года - поэтому НАСА, пожалуй, стоит отправлять на орбиту побольше шоколадных десертов.

Бюро находок

Чтобы помочь экипажу справиться с повседневными трудностями обитания в загроможденной орбитальной лаборатории, команда алабамского центра занимается в том числе и поиском пропавших на борту вещей.

Ответственный за укладку отслеживает местоположение всех предметов на станции. Шайн говорит, что это "одна из самых сложных должностей в космической программе".

"Иногда астронавты не убирают вещи на место, как это бывает и на Земле, - рассказывает она. - А потом они не находят, к примеру, какой-нибудь ключ и вызывают нас. Тогда ответственный за укладку выясняет, где в последний раз регистрировался этот предмет, и помогает его найти".

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Шоколадный пудинг, конечно, слабое утешение для астронавта, не видевшего своей семьи полгода, но хоть что-то...

Напоминает привычную ситуацию, когда положил куда-то ключи, а потом пытаешься вспомнить, куда именно. Но в космосе дело осложняется тем, что ключи, если дать им волю, охотно перемещаются с места на место сами по себе.

"Мы поглядываем за астронавтами, и если видим, что какой-то предмет от них уплывает, то даем им знать. И нередко находим разные вещи в вентиляционных отверстиях", - рассказывает Шайн.

За каждым космонавтом и астронавтом, как и на заре космических исследований, по-прежнему стоят тысячи (если не десятки тысяч) специалистов на земле. Но в наши дни, когда продолжительность полетов удлинилась, в их рядах все чаще можно встретить эксперта по любимым блюдам или по укладке космического скарба.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Новости по теме