У этой гориллы очень странные глаза

  • 27 августа 2015
Глаза гориллы крупным планом Правообладатель иллюстрации Thinkstock

Посмотрите на фотографию выше. Присмотритесь, и вы увидите, что глаза этой гориллы напоминают человеческие.

А теперь – на ту, что снизу. Она неважного качества, поскольку это кадр из старой видеозаписи. Казалось бы, ничего особенного – но обратите внимание на глаза.

Все верно: в их глазах есть белки вокруг зрачков, как и в наших.

Более точный термин для белков глаз – склера. Как и у нас с вами, у гориллы по имени Надя отсутствует пигментация белковой оболочки глаз, в результате чего ее склера белая.

Удивительно, но у гориллы на верхней картинке, найденной в фотобиблиотеке, тоже частично белые глаза. Поиск такой фотографии занял у меня около десяти минут.

Правообладатель иллюстрации JuanCarlos Gomez
Image caption Возможно, Надя – не просто причуда эволюции

Долгое время наука была уверена, что человек – единственный примат, глаза которого частично окрашены в белый цвет. Теперь мы знаем, что это не так.

Все началось с того, что Хуан-Карлос Гомес из Сент-Эндрюсского университета в Великобритании заметил, что у гориллы Нади, с которой он работал некоторое время, вокруг зрачков есть белая оболочка.

Сначала он не придал значения этому факту, однако в 2001 году двое исследователей из Токийского технологического института в Японии, Хироми Кобаяси и Сиро Кохсима, опубликовали исследование, посвященное уникальности человеческого глаза (более подробная версия предыдущей публикации на эту тему).

Они сравнили человеческие глаза с глазами почти половины известных науке приматов и пришли к выводу, что белая склера – наша уникальная особенность.

Однако в их исследовании рассматривались лишь четыре гориллы: предполагалось, что они являются типичными представителями своего рода.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Согласно одной из теорий, белизна глаз важна для взаимодействия с другими людьми

Гомес и его аспирантка Джессика Мэйхью решили дополнительно исследовать этот вопрос.

Изучая видеозаписи из зоопарков и фотографии в интернете, они быстро осознали, что Надя, возможно, является не просто причудой эволюции.

Исследователи рассмотрели выборку из 85 горилл, принадлежавших к двум видам. Из 60 западных равнинных горилл, которых они изучили, лишь у 30% были совершенно темные склеры.

У остальных 70% белый цвет в том или ином виде присутствовал. Среди них у небольшой выборки в 7% были совершенно белые, как у человека, белки глаз – такие, как у Нади.

По словам Хуан-Карлоса Гомеса, эта особенность не дает гориллам никаких преимуществ и не является недостатком.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Мы не единственные существа с белой склерой

Согласно одной из теорий, белизна глаз важна для взаимодействия с другими людьми: "Именно поэтому ее выбрали в качестве основополагающей черты, присутствующей у любого человека".

Эта теория, получившая название "гипотезы взаимосвязанных глаз", предполагает, что белая склера дает нам преимущество, позволяя следить за направлением взгляда других.

Белый – более заметный цвет, чем черный, поэтому когда мы фиксируем взгляд на чем-либо, наши друзья могут с легкостью повторить наше движение.

В процессе эволюции это помогло нам развить практически моментальное понимание намерений друг друга – без лишних слов.

Как рассказал мне недавно Михаэль Томазелло из Института эволюционной антропологии общества Макса Планка, именно поэтому мы совершенно не умеем делать каменное лицо. Наши глаза могут рассказать о наших намерениях.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption У большинства горных горилл темные глаза

"Если вы будете знать, куда я смотрю, для меня это станет преимуществом – так мы сможем лучше взаимодействовать. Тот факт, что глаза сообщают о направлении моего взгляда, по сути говорит об адаптации с целью повышения согласованности наших действий", - утверждает он.

Не так давно было опубликовано еще одно исследование роли глаз в человеческом обществе, согласно которому человек инстинктивно предпочитает белые глаза – даже если такие глаза у мягких игрушек. Эта работа вновь продемонстрировала уникальность нашей белой склеры.

Теперь же мы можем внести эту черту в список характеристик, общих для человека и животных.

Следовательно, белизна наших глаз не могла стать наиболее важным отличием, способствовавшим улучшению нашего взаимодействия друг с другом, считает Гомес. По его мнению, основную роль сыграла форма наших глаз.

Наши глаза имеют удлиненную по горизонтали форму – менее круглую, чем у обезьян. Именно поэтому человеческий глаз лучше приспособлен к тому, чтобы демонстрировать направление нашего взгляда, уверен исследователь.

Правообладатель иллюстрации SPL
Image caption Использование глаз для взаимодействия не является уникальной способностью человека

Известно, что большинство приматов (если не все) используют глаза для общения. "Многие [приматы] прибегают к зрительному контакту не только при агрессивном контакте, но и в игре или дружеском взаимодействии", - говорит Хуан-Карлос Гомес.

Однако человек смог продвинуться на несколько шагов дальше. Мы не только используем глаза в большинстве ситуаций взаимодействия, но и пользуемся эмотиконами (смайликами) для виртуальной коммуникации.

Возможно, белая склера присутствует и у других приматов. Как выяснила Джессика Мэйхью, склера других обезьян – среди них шимпанзе, бонобо и орангутаны – также бывает в той или иной степени белой.

Хотя их белки не такие белые, как наши, это открытие свидетельствует, что у них – равно как и у наших общих предков – возможно, присутствовала генетическая вариация, способствовавшая появлению белой склеры.

Соответственно, переход к белоснежной склере у человека был, скорее всего, постепенным, а не внезапным, подытоживает Гомес.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Earth.

Новости по теме