Европейский зонд ExoMars TGO готов к старту с Байконура

  • 12 марта 2016
Европейский зонд ExoMars Правообладатель иллюстрации PA
Image caption Европейский зонд ExoMars в течение семи месяцев будет лететь к Марсу

Всё готово для старта в понедельник европейского космического зонда ExoMars Trace Gas Orbiter.

Это совместный проект Европейского космического агентства (ЕКА) и российского Главкосмоса. Зонд должен быть выведен на траекторию движения к Марсу тяжелой российской ракетой-носителем "Протон" с космодрома Байконур.

Выйдя на орбиту вокруг Марса, зонд займется подробным анализом газового состава атмосферы Красной планеты.

Особое внимание будет уделяться при этом поискам следов метана, газа, который ранее уже обнаруживался в марсианской атмосфере и который является указателем на возможное присутствие бактериальной жизни на планете.

Читайте также:

Правообладатель иллюстрации PA
Image caption Ракета-носитель "Протон" уже стоит на стартовой площадке в Байконуре

Старт намечен на 09.31 по Гринвичу в понедельник.

Понадобится 12 часов на вывод зонда ExoMars TGO на траекторию движения к Марсу с помощью разгонного блока "Бриз-М", третьей ступени "Протона".

Специалисты центра управления полетом в Дармштадте в Германии ожидают получить первую телеметрию с борта зонда после вывода его на межпланетную траекторию в 21.28 по Гринвичу.

Семь месяцев в полете

Зонд проведет в полете семь месяцев. За три дня до подлета к Марсу от зонда отделится небольшой экспериментальный посадочный модуль "Скиапарелли".

Модуль входа в атмосферу, спуска и приземления предоставит Европе новую технологию посадки на поверхность Марса с контролируемой ориентацией и скоростью приземления.

Правообладатель иллюстрации PA
Image caption Основная работа зонда начнется на орбите вокруг Марса

16 октября после входа в марсианскую атмосферу модуль развернет парашют и завершит свою посадку с помощью навигационной и управляющей системы, основанной на доплеровском датчике радара-альтиметра.

Как ожидается, чтобы выжить на поверхности Марса в течение некоторого времени, будут использоваться избыточные мощности энергии батарей.

Предложенным местом посадки является Плато Меридиана, так как это почти плоский и не гористый участок поверхности Марса, неподалеку от экватора планеты, идеально подходящий для его системы безопасной посадки. Планируемый срок работы на поверхности составит от 2 до 8 суток.

Правообладатель иллюстрации PA
Image caption Посадочный модуль "Скиапарелли" проработает всего несколько дней

Модуль "Скиапарелли" имеет на борту ряд экспериментальных приборов и устройств, опыт применения которых необходим для посадки новой передвижной лаборатории, проектируемой в Британии, уже в 2018 году.

Впрочем, этот срок остается под вопросом из-за проблем с финансированием. В течение ближайших недель будет объявлено, переносится ли старт второго этапа европейской миссии ExoMars на 2020 год.

Однако эта задержка никак не отразится на запланированной работе зонда TGO на марсианской орбите. В течение следующего года зонд будет медленно изменять параметры орбиты до тех пор, пока не перейдет на круговую орбиту высотой 400 км.

Именно с этой удобной позиции приборы зонда займутся обнаружением и анализом следов различных газов в атмосфере Марса.

Главным объектом анализа станут следы газов, составляющих всего 1% во всем объеме марсианского воздуха - метана, водяного пара, двуокиси азота и двуокиси серы.

Правообладатель иллюстрации ESA
Image caption "Скиапарелли" скрыт на этом снимке под тепловым экраном бронзового цвета

При этом метан представляет особый интерес. Предыдущие измерения свидетельствуют, что он появляется в атмосфере спорадически и в крайне низкой концентрации. Однако сам факт его присутствия крайне интересует планетологов.

Дело в том, что в условиях интенсивного ультрафиолетового облучения простая молекула метана должна быстро распадаться. Тот факт, что метан всё-таки постоянно появляется в атмосфере, свидетельствует о том, что на планете имеется какой-то источник этого газа.

Одним из таких источников могут быть взаимодействие воды с горными породами. Другое объяснение - выделение древнего метана при таянии льда.

И наконец, самая волнующая возможность - на Марсе могут быть бактерии, продуктом жизнедеятельности которых является метан.

На Земле именно бактерии являются основным источником метана в атмосфере, и нет никаких оснований предполагать, что на Марсе нет условия для существования бактерий.

"Каким бы ни было объяснение факта присутствия метана на Марсе, сейчас мало кто сомневается в существовании жидкой воды в поверхностных породах, а это означает, что планета не является мертвой и что на ней идут какие-то активные процессы", - говорит главный ученый проекта ExoMars доктор Хорхе Ваго.

Приборы на борту зонда TGO должны определить распределение выделений метана в зависимости от времени и места.

Два датчика - NOMAD и ACS - предназначены для определения концентрации метана на различных высотах и широтах, а также в зависимости от времени года на Марсе.

Третий прибор, камера CaSSIS, будет отслеживать геологические формации на поверхности планеты, которые могут быть связаны с выделением метана. Эти данные могут быть использованы в качестве указателей присутствия воды или гидратов.

Новости по теме