Зачем две дельфинихи обменялись детенышами

  • 11 мая 2016
Дельфиниха с дельфиненком Правообладатель иллюстрации Thinkstock

Обозреватель BBC Earth рассказывает о том, как ученые подслушали разговор двух молодых дельфиньих мам и с удивлением узнали, что одна из них забрала себе детеныша другой.

Умение узнавать голос матери - один из первых и самых важных жизненных навыков для любого дельфиненка.

В открытом океане легко потеряться, но плывя на зов матери, можно быстро найтись.

Однако ученые пока до конца не выяснили, в каком возрасте малыш обретает это важное умение.

В рамках нового исследования афалин ученые слушали двух живущих в неволе дельфиних, чтобы разобраться в том, как формируется у детеныша навык узнавания матери.

Они установили, что сразу после рождения малыша мать начинает издавать существенно больше присущих только ей "опознавательных посвистов" - она свистит впятеро чаще, чем обычно.

Но, кроме того, ученые увидели нечто совершенно неожиданное.

Правообладатель иллюстрации Donald McMullenDolphin Research Center
Image caption Калуса и Пандора воспитывали детенышей друг друга

"Результаты нас потрясли", - призналась сотрудница Университета Западной Австралии Стефани Кинг, руководившая экспериментом в научном центре дельфинария, расположенного в штате Флорида (США).

"Мы называем это явление голосовым импринтом, потому что звук материнского посвиста запечатлевается в памяти детеныша, - рассказывает Кинг. - Это важный этап обучения, в процессе которого маленький дельфин учится узнавать мать, и очень важно пройти его как можно скорее, до расставания с ней".

К этому времени уже было установлено, что свой собственный характерный посвист у дельфина формируется лишь через несколько месяцев после появления на свет.

"Они не рождаются с ним, а обучаются ему", - поясняет Кинг.

Но до тех пор им приходится внимательно прислушиваться, чтобы найти свою мать.

Результаты этого исследования были опубликованы в научном журнале Marine Mammal Science, посвященном морским млекопитающим. Это еще одно свидетельство в пользу того, что звуки в мире дельфинов играют большую роль.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption После рождения детеныша мать посвистывает гораздо чаще

Через две недели после рождения малышей события приняли неожиданный оборот.

Обе матери, которые к тому же являются сестрами, обменялись детенышами - точнее, инициатором обмена была старшая сестра, Пандора.

Вторая сестра, Калуса, несколько раз пыталась вернуть своего малыша, но безуспешно.

По мнению Кинг и ее коллег, обмен мог "обнулить импринт", и каждому дельфиненку пришлось выучить зов своей приемной матери.

Самки дельфинов редко крадут чужих детенышей, но такие случаи уже были зафиксированы. Зачем такой обмен потребовался сестрам, живущим рядом, - неясно.

"Возможно, это явление встречается не так редко, как мы думаем, - считает соавтор Кинг по этому исследованию Келли Джаккола. - У многих диких животных бывает, что самки забирают себе чужого детеныша".

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Если мать теряет своего детеныша, иногда она похищает чужого

"Переход от одной матери к другой - это необычная ситуация, - говорит Кинг. - Впрочем, они сестры, так что за каждым малышом теперь присматривает его тетушка. С эволюционной точки зрения, воспитывать детеныша своей сестры может быть даже полезно".

Такое поведение может показаться странным, но и у дельфинов есть свои пороки. Известно, что они практикуют инцест, "насилуют" и даже убивают детенышей друг друга. На этом фоне кража чужого младенца уже не кажется такой чудовищной.

…Прошел год, а матери и не думали возвращать друг другу детенышей. Возможно, к этому моменту было уже поздно: дельфинята выучили позывные своих новых матерей и теперь слушали именно их.

К счастью, драк между матерями никогда не было, и оба малыша росли здоровыми и счастливыми.

"Повзрослев, они стали общаться с обеими матерями и друг с другом", - рассказывает Джаккола.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Милая внешность может быть обманчива - у дельфинов есть свои пороки

В рамках другого исследования, результаты которого были опубликованы в научном журнале Behavioural Processes, специализирующемся на изучении поведения животных, Кинг вместе со своими коллегами описала значимость материнского зова.

Группа ученых под ее руководством решила выяснить, как мать находит своего детеныша после того, как тот вырастает.

Для этого они командовали самке дельфина принести либо какой-нибудь предмет, например, мяч, либо своего дельфиненка.

Характерный посвист она издавала только в том случае, если плыла за детенышем.

"Это укладывается в наше понимание значения звуковых сигналов, - говорит Кинг. - Когда мать с детенышем разлучаются и хотят встретиться, они издают свой характерный посвист".

Новости по теме