Эти морские твари такие гигантские, что их не может съесть кашалот

  • 9 июня 2016
Кракен Правообладатель иллюстрации SPL

Обозреватель BBC Earth выяснил, что гигантские кальмары неспроста носят такое название – они действительно могут вырастать до невероятных размеров.

Рыбаки с незапамятных времен передавали из уст в уста истории о гигантском морском чудище кракене, которое выхватывало людей из лодок и тащило их в пучину океана, где их ждала гибель.

С тех пор как люди впервые увидели монстра, не стихают споры о его максимальном размере.

Теперь мы уже знаем, что кракен действительно существует: чудище из рыбацких рассказов - это вид гигантского кальмара.

И хотя маловероятно, чтобы кальмар мог убивать людей, он действительно бывает огромным - это одно из самых крупных известных науке беспозвоночных.

Но одного мы не знаем до сих пор: каких размеров может достигать гигантский кальмар?

Загадочные твари

Гигантский кальмар остается одним из самых загадочных крупных животных нашей планеты.

Записи о выброшенных на европейские берега останках особей, принадлежащих, судя по всему, к виду гигантских кальмаров Architeuthis dux (которые считаются самыми длинными), датируются далеким 1639 годом, однако гигантский кальмар в естественной среде обитания был впервые сфотографирован только в 2004 году.

Правообладатель иллюстрации Conrad Maufe naturepl.com
Image caption Выброшенный на берег гигантский кальмар

"С тех пор, как люди впервые его увидели, не стихают споры о его максимальном размере", - рассказывает доктор биологических наук Крис Пакстон из Сент-Эндрюсского университета в Шотландии (Великобритания).

Пытаясь выяснить, какой длины могут достичь гигантские кальмары, он изучил останки особей A. dux; результаты этого анализа опубликованы в английском научном журнале Journal of Zoology, посвященном вопросам зоологии.

В рамках исследования он также рассмотрел исторические сведения и передаваемые из уст в уста рассказы очевидцев о гигантских кальмарах, за которыми люди наблюдали с кораблей, об останках, выброшенных на берег, и даже о частях тел этих монстров, найденных в желудках кашалотов (которые, как считается, охотятся на огромных головоногих и питаются ими).

В общей сложности тем или иным образом было измерено около 460 особей гигантского кальмара.

Захватывающее зрелище

Считается, что крупнейший из встречавшихся кальмаров достигал 53 метров в длину.

Это чудовище видели однажды ночью в годы Второй мировой войны недалеко от Мальдивских островов - его заметил человек по имени Дж. Д. Старки, находившийся на борту британского военного корабля.

Однако многие из подобных утверждений не следует принимать всерьез.

Правообладатель иллюстрации Christian Darkin Science Photo Library
Image caption Останки кальмаров находят в брюхе у кашалотов

В рассказах очевидцев размер кальмаров зачастую сильно переоценивается. К примеру, как пишет в своей новой книге британский палеонтолог Даррен Наиш, Дж. Д. Старки утверждал, что виденное им чудовище было длиннее корабля, на котором он находился. И это без учета двух длинных щупалец кальмара, с помощью которых он питается и на которые обычно приходится более половины длины этого головоногого.

Измерение всего тела гигантского кальмара также может быть затруднительным, так как у извлеченного из воды монстра мягкие ткани могут стать эластичными и неестественным образом растянуться.

Поэтому Пакстон исключил из расчетов ненадежные сведения, а затем с помощью ряда методов оценил максимальный размер, которого может достичь гигантский кальмар.

Среди прочего он вычислил совокупную длину его тела путем экстраполяции размеров различных его частей, таких как клюв, твердая часть рта, используемая для кусания и поедания добычи, а также мантия – значительная часть туловища, расположенная прямо над головой и щупальцами моллюска.

Самые крупные особи

Как сообщил обозревателю BBC Earth Пакстон, длина мантии у самого крупного из достоверно измеренных кальмаров составила 2,79 метра.

"Этого кальмара выбросило на берег в мае 1879 года в проливе Кука (Новая Зеландия), - рассказывает ученый. - Однако его суммарная длина не была зафиксирована. Исходя из имеющихся данных, можно предположить, что она достигала 14,28 метра".

Впрочем, это не означает, что кальмар может достигать в длину максимум 14,28 метра, - по двум причинам.

Правообладатель иллюстрации fir0002 CC by NC
Image caption Замороженный гигантский кальмар в Мельбурнском аквариуме (Австралия)

Во-первых, не у всех кальмаров части тела имеют одни и те же пропорции. Так, два кальмара с мантией одинакового размера могут иметь щупальца разной длины - точно так же, как у людей одного роста может различаться длина ног. А у кальмаров эти различия могут быть довольно большими.

Вторая причина состоит в том, что весьма маловероятно, чтобы среди пойманных и измеренных гигантских кальмаров непременно оказалась самая крупная из когда-либо живших на свете особей.

Так что вполне вероятно, что где-то существуют кальмары еще большего размера.

Судя по данным Пакстона, они могут быть очень и очень большими.

Самый длинный из всех

"Учитывая разнообразие особей в рамках популяции, при длине мантии 2,79 метра общая длина может варьироваться от 5,83 метра до 27,53 метра", - считает ученый.

Исходя из этого, можно предположить, что гигантские кальмары вырастают до 20 метров в длину и гипотеза о том, что некоторые из них могут достигать 27 и более метров, представляется "вполне правдоподобной".

"Однако как ответственный ученый я бы хотел подчеркнуть, что эти расчеты основаны на экстраполяции, - пояснил Пакстон. – И, как я говорю своим студентам, экстраполяция может оказаться ненадежным инструментом".

Впрочем, по его мнению, в этом случае экстраполировать данные можно довольно уверенно, и даже если другие специалисты по гигантским кальмарам не согласны с полученными результатами, он надеется, что в будущем их можно будет проверить и подтвердить благодаря новым находкам.

Кроме того, исходя из данных этого исследования, напрашивается еще один вывод.

Подводные битвы

В легендах и мифах о морских чудовищах упоминаются подводные "битвы титанов" - гигантских кальмаров и кашалотов.

Однако некоторые кальмары могут вырастать до таких размеров, что кашалоты просто не смогут их поймать.

Правообладатель иллюстрации Mark Carwardine naturepl.com
Image caption Кашалот пожирает добычу - возможно, гигантского кальмара

Судя по данным анализа Пакстона, возможно, самый крупный кальмар имеет слишком большую длину, чтобы его могла поймать самка кашалота, которая вырастает до 11-12 метров в длину.

За такими крупными особями способны охотиться разве что самые большие самцы кашалотов, которые достигают в длину 20 метров.

Новости по теме