Суд в Германии подтвердил право церкви собирать налог

  • 27 сентября 2012
Католический священник
Image caption Церковный налог был введен в Германии в 1803 году в качестве компенсации за национализацию церковного имущества

Суд в Лейпциге постановил, что германские католики могут оставаться членами церкви только в том случае, если они платят специальный церковный налог.

Все граждане Германии, официально зарегистрированные как католики, протестанты или иудеи, должны выплачивать религиозный налог в размере 8-9% от их годового подоходного налога. Налог был введен в начале XIX века в качестве компенсации за национализацию церковного имущества.

В среду Лейпцигский федеральный административный суд рассматривал иск вышедшего на пенсию профессора церковного права Хартмут Цаппа, который объявил, что больше не собирается платить церковный налог, но намерен остаться в католической вере, продолжать молиться и принимать святое причастие.

Бывший преподаватель Фрайбургского университета утверждал, что принадлежность к церкви определяется верой человека, а не финансовыми отношениями между ними.

Однако Лейпцигский суд не принял аргументацию Хартмутта Цаппа и постановил, что принадлежность к церкви не может быть частичной.

Как передает из Берлина корреспондент Би-би-си Стивен Эванс, в 2011 году церковный налог принес Римско-католической церкви Германии 5 млрд евро, а протестантской – 4,5 млрд.

Указ епископов

На прошлой неделе Конференция немецких епископов приняла указ, согласно которому неплательщики церковного налога больше не будут считаться католиками, и им будет отказано в праве на святое причастие или похороны по религиозному обряду.

Епископы Римско-католической церкви Германии встревожены большим числом католиков, покидающих церковь, и настаивают на том, что неуплату церковного налога следует рассматривать как серьезное нарушение.

Католики составляют около 30% населения Германии, но в 2010 году количество прихожан, покидающих церковь, выросло до 181 тысячи человек. Считается, что такой рост связан с разоблачениями случаев сексуального насилия со стороны немецких священников.

"Указ [епископов] дает понять, что никто не может частично покинуть церковь", - говорится в заявлении Конференции епископов Германии, опубликованном на прошлой неделе. Их решение было одобрено Ватиканом.

Отказывающимся платить налог католикам больше не будет позволено приобщаться к таинствам, кроме как перед смертью. Они также не смогут работать в церкви, церковных школах или больницах.

Без "покаяния перед смертью в религиозном захоронении может быть отказано", - гласит указ. Отказавшимся от уплаты налога будет также запрещено выступать в качестве крестных родителей детей-католиков.

Наказание, но не отлучение

"Этим указом немецкие епископы посылают неверный сигнал, ведь они знают, что католическая церковь находится в глубоком кризисе", – сказал в интервью Би-би-си представитель католической группы "Мы есть церковь" Кристиан Вайснер.

Но отец Лукас Глокер, священник из города Мангейм, расположенного на юго-западе Германии, заявил, что средства, полученные от налога, используются для добрых дел: "Начиная с детских садов и заканчивая безработными и домами престарелых, мы делаем на самом деле много хорошего. Поэтому нам нужны налоги, чтобы помочь Германии делать добро".

Хотя указ существенно ограничивает для неплательщиков налога активное участие в жизни католической церкви Германии, он дает некоторую надежду тем, кто подумывает о возвращении в лоно церкви.

До сих пор немецкий католик, прекращавший уплату церковного налога, сталкивался с возможностью отлучения от церкви. Несмотря на то, что меры, изложенные в указе, похожи на отлучение, наблюдатели отмечают, что этого слова в указе нет.

Новости по теме