Как остановить поток лавы?

  • 11 сентября 2014
Вулкан Килауэа Правообладатель иллюстрации BBC World Service

Власти Большого острова архипелага Гавайи объявили чрезвычайное положение в связи с извержением вулкана Килауэа, который угрожает домам и инфраструктуре острова. Но можно ли остановить потоки лавы и спасти дома?

Вулкан Этна, расположенный в северо-восточной части Сицилии, всегда представлял опасность для жителей острова. В 1669 году находчивые жители города Катания попытались противостоять разрушительным силам природы.

Вооружившись лопатами и мотыгами и защищаясь от жары с помощью влажных овечьих шкур, местные жители попытались повернуть поток, преграждая путь лаве.

Однако жители соседней деревни Патерно были недовольны. Они боялись, что потоки лавы устремятся к их домам, и потребовали прекратить борьбу с лавой. В результате большая часть Катании оказалась разрушена.

Разогретая до 1000 градусов по Цельсию лава движется в непредсказуемом направлении, уничтожая все вокруг. Попытки остановить или перенаправить ее во-многом зависят от рельефа местности, имеющихся ресурсов и везения.

Разбомби ее

Прежде чем стать героем Второй мировой войны, в 1935 году Джордж Паттон участвовал в операции по защите гавайского города Хило от потоков лавы из вулкана Мауна-Лоа.

По мере того как лава все ближе подходила к городу, директор Гавайской вулканической обсерватории Томас Джаггар предложил разбомбить лавовые трубки.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service

Лавовые трубки помогают раскаленной вулканической массе течь быстрее и дальше за счет покрытых замерзшей лавой стенок.

Теоретически бомбардировки могли бы преградить лаве путь и способствовать быстрому её охлаждению. Но в реальности воронки, оставшиеся от бомбардировок, вскоре вновь заполнились лавой. Город уцелел благодаря тому, что вулкан прекратил извержение.

Охлади водой

В 1973 году на исландском острове Хеймаэй в течение нескольких месяцев потоки лавы, угрожавшие городу Вестманнаэйяр, поливали из водомётов морской водой. Попадая на раскаленную магму, она испарялась, помогая ей затвердеть.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Лава в Вестманнаэйяре остановилась посреди улицы

Пятая часть города была уничтожена, прежде чем в город были доставлены водяные пушки большего размера. Вскоре лава была остановлена, а бухта спасена. Всего для этой операции было использовано 6,8 млрд литров воды.

По мнению Шеннон Навотняк, профессора геологии в Университете штата Айдахо, условия для остановки лавы в Исландии были благоприятными. Лава текла медленно, а количество воды для охлаждения было практически безграничным.

Построй барьер

В 1983 году очередное извержение Этны грозило уничтожить три города. В попытке изменить направление потоков лавы были возведены преграды из камней и пепла.

"Местные жители пытались замедлить поток лавы и направить ее под склон", - рассказывает Навотняк.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Сапиенца в 1983 году

Лава преодолела один из первых барьеров, 18 метров в высоту и 10 метров в ширину. Но второй барьер сумел приостановить её. Два других барьера сдерживали потоки лавы от проникновения в туристическую зону Этны.

Лава прошла буквально в считанных метрах от строений. Один из барьеров, названный Сапиенца, вырос почти на два метра за счет высокого уровня лавы. Он продолжал сдерживать поток до самого окончания извержения.

Добавь бетон

Спустя 10 лет Этна вновь начала извержение, на этот раз угрожая городу Дзафферана. Итальянские власти, учтя предыдущий опыт, взрывами развернули часть лавы, направив ее в искусственные каналы. Остальной поток был отведён бетонными блоками.

Но сколько удачных примеров поворота потока лавы можно было бы найти, если бы вулканы вскоре не остановили извержение? По сведениям Геологической службы США, повороты лавы в Исландии и на Сицилии могли бы быть менее успешными, если бы извержение продолжилось.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Куда потечёт лава, сложно предсказать

"Стране нужно обладать достаточными финансовыми возможностями и поставить многое на карту, чтобы принять решение остановить лаву, - говорит Навотняк, - учитывая количество вулканических извержений и расходы, которые они за собой влекут. Вы можете лишь отсрочить неизбежное, если вулкан сам не остановится".

Поворот лавового потока мог бы избавить один город от катастрофы, поставив под угрозу безопасность другого. Жители сицилийского Патерно прекрасно это понимали.

Навотняк и коллеги считают, что поворачивать потоки лавы – заведомо проигрышная стратегия. Лучше сфокусироваться на предсказаниях извержений.

"Так у людей будет больше шансов спасти себя самим", - полагает она.

Новости по теме