Скандальное прошлое резиденции посла Британии в Париже

  • 20 октября 2014
Отель де Шаро Правообладатель иллюстрации WIKI
Image caption Отель де Шаро расположен неподалеку от Елисейского дворца

200 лет прошло с того дня, когда герцог Веллингтонский купил в Париже огромное здание - Отель де Шаро, которой с тех пор занимает британское посольство во Франции.

Оно расположено всего в нескольких шагах от Елисейского дворца. Я всегда говорил, что если вы хотите узнать тайны истории какого-то исторического особняка, нужно обращаться к дворецкому.

К счастью, при посольстве есть такой человек - это Бен Невик, хотя официально его пост называется "глава администрации посольства". Вот что он мне поведал, сопровождая меня по покоям старого здания.

Этот роскошный особняк, который на самом деле отведен под резиденцию британского посла (само посольство располагается рядом), был построен в 20-х годах XVIII века. Тогда его окружали поля и огороды окраины Парижа.

В 1803 году его купила Полина Боргезе - непутевая сестра Наполеона Бонапарта и жена итальянского принца, известная своим фривольным поведением.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Полина Боргезе, 1780-1825

История донесла до нас рассказы о том, как во время приемов в своем особняке Полина любила появляться обнаженной, чтобы дать гостям возможность восхититься ее прекрасным телом.

"Великолепный черный слуга" приносил в ванную комнату и уносил из нее Полину Боргезе, а если у сестры Наполеона мерзли ноги, то согревала она их в декольте фрейлины, лежащей на полу.

Безупречный вкус

В особняке сохранились все интерьеры тех легендарных времен и добавились новые, в которых элегантность французского классицизма сочетается с британским комфортом.

Не знаю насчет морального облика Полины Боргезе, но со вкусом у нее было всё в порядке. Большая часть мебели в стиле ампир, которой она обзавелась тогда, до сих пор сохранилась, как и шелковая обивка стен.

В одной из роскошных спален стоит кровать, в которой спали король Эдуард VII и королева-мать царствующей ныне в Британии Елизаветы II. Рядом поставлено элегантное зеркало-псише. Я часто представляю себе, как прекрасная Полина заглядывала в него, лежа в постели и любуясь собой.

Наполеон Бонапарт посещал особняк для свиданий с одной из фрейлин сестры, некоей мадам де Матис. Он входил во дворец через сад, и любовные встречи между ними происходили где-то в том месте, где британский посол с супругой сейчас пьют чай.

В 1814 году Полина отправилась в изгнание вместе с братом на остров Эльба, но до этого она продала особняк командующему британской армией герцогу Веллингтонскому.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Бен Невик (слева) принимает в особняке Викторию Бекхам

Он заплатил ей в несколько приемов золотыми луидорами, которые Полина передала Наполеону. Можно сказать, что триумфальное возвращение Наполеона в Париж в 1815 году, которое закончилось его поражением при Ватерлоо, было отчасти оплачено британскими деньгами.

Другой интересный факт из истории особняка - оказывается, известный писатель Сомерсет Моэм родился тут в одной из комнат верхнего этажа.

В начале 70-х годов XIX века, после унизительного поражения во франко-прусской войне, правительство собиралось принять закон, согласно которому все дети иностранцев, родившиеся на территории Франции, автоматически становились бы французскими гражданами. Это замышлялось для того, чтобы страна не испытывала недостатка в рекрутах для будущей войны с Германией.

Моэм и Черчилль

Состоятельные британцы, жившие в Париже, к числу которых относились и родители будущего писателя, могли позволить себе рождение ребенка на территории посольства, чтобы избежать ужасной судьбы, ожидавшей их отпрыска.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Рэндольф Черчилль и Дженни Джером - родители Уинстона Черчилля

А спустя несколько недель в Отеле де Шаро отметили другое радостное событие - американская красавица Дженни Джером обвенчалась с лордом Рэндольфом Черчиллем. Примерно тогда же и там же был зачат их первенец Уинстон. Он родился через семь месяцев.

Бен Невик ведет меня всё дальше, раскрывая все новые тайны и курьезы особняка. Знаете ли вы, спрашивает он, что по британскому этикету вилки полагается класть на стол зубцами вверх, а по-французски - вниз. Для многих посетителей эта полезная информация является откровением.

Нынешний посол Британии в Париже сэр Питер Рикеттс живет в скромной квартире во флигеле особняка. По словам Невика, такой порядок всех устраивает. Наконец-то у посла появилась собственная кухня, и для того, чтобы сварить себе яйцо, ему не надо вызывать дворецкого.

Можно сказать, что Отель де Шаро перестал быть резиденцией и превратился в постоянно действующую часть британской дипломатической машины.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service

В прошлом году в нем состоялось 500 различных мероприятий в области торговли, образования и культуры. В тот день, когда я посетил особняк, в нем проходила лекция о Версальской мирной конференции 1919 года, которую давала историк Маргарет Макмиллан.

А накануне в посольском саду был устроен показ новой модели лэнд-ровера компании Jaguar. На лужайке было не протолкнуться среди представителей британских компаний.

Интересно, заметил ли кто-нибудь из них тень невысокого человека в военном сюртуке, крадущегося в кустах, чтобы успеть на свидание с мадам де Матис в галерее старинного Отеля де Шаро?

Новости по теме