Тоска зеленая… В чем вред и польза скуки

  • 15 января 2015
Бумажный самолетик на клавиатуре Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Вы будете смеяться, но скука положительно влияет на вашу креативность

Скука может испортить человеку жизнь исподволь - так, что он поначалу этого даже и не заметит. Но она же помогла сформировать некоторые полезные черты человеческого характера, утверждает корреспондент BBC Future.

Я встречал немало людей, способных вогнать в скуку, но Санди Манн практикует это ремесло профессионально. Добровольцам, приходящим в ее лабораторию, она дает монотонные задания – к примеру, переписывание длинных списков телефонных номеров. Как правило они стоически переносят испытание, но, глядя на ерзанье по стулу и периодические зевки, становится понятно, что происходящее не вызывает у них восторга.

(Похожие статьи из раздела "Журнал")

Но страдают они ради науки: Манн хочет понять, какое влияние скука оказывает на жизнь человека. Манн – одна из очень немногих психологов, разрабатывающих эту тему. “В психологии это золушкина работа”, - говорит она. Признавшись, что изучаешь скуку, рискуешь сам показаться скучным, но в реальности все иначе. Оказывается, это состояние (которое каждый для себя называет по-своему – скучища, тоска зеленая, тягомотность, хандра и т.д.) может быть опасным и вредным состоянием разума, плохо сказывающимся на здоровье и даже сокращающим продолжительность жизни. Но есть и другая сторона медали: без скуки, как выясняется, мы вряд ли смогли бы творить.

Как она возникает?

Скука – органичная составляющая нашей повседневной жизни, и тем более удивительно, что само это слово появилось в английском лексиконе лишь в 1852 году, благодаря Чарльзу Диккенсу и его роману “Холодный дом”. Диккенсовский анализ жизни леди Дедлок, “умирающей от скуки” в своем браке, позднее во многом подтвердился научными доказательствами. Но - вероятно из-за того, что тоска так распространена в повседневной жизни - ученые не сразу взялись ее изучать. “Когда ты постоянно окружен чем-нибудь, возможно, перестаешь это “что-то” замечать”, - говорит Джон Иствуд из Йоркского университета в Канаде, один из первых ученых, проявивших к этой теме интерес.

Одно из распространенных заблуждений состоит в том, что скучают якобы только скучные люди. Однако Иствуд в ходе своей работы выяснил, что тоске смертной особенно подвержены два четко выраженных типа личности, и ни один из этих типов нельзя назвать блеклым.

Скука часто проявляется у людей, импульсивных по своей природе, которые постоянно ищут новых переживаний. Размеренное течение повседневной жизни кажется таким индивидам слишком пресным. “Окружающий мир их недостаточно стимулирует”, - отмечает Иствуд.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Скука может вести к саморазрушению. Особенно опасно скучать на работе

Второй тип людей, подверженных такой хандре, диаметрально противоположен по характеру. Мир для них полон опасностей, поэтому они отгораживаются от него и пытаются не покидать свою зону комфорта. “Они отстраняются, потому что слишком чувствительны к боли”, - говорит ученый. Такое отстранение приносит некоторое успокоение, но может казаться недостаточной мерой для обеспечения безопасности – и в итоге возникает скука.

Практически с самого начала стало понятно, что любое из описанных состояний может вести к саморазрушению: склонность к скуке связана с курением, чрезмерным потреблением алкоголя и наркотиков. В ходе одного из исследований, в котором участвовала группа южноафриканских подростков, выяснилось, что скука – главная причина злоупотребления спиртным, табаком и марихуаной.

Не говоря уж о более распространенных, но столь же нездоровых привычках – к примеру, стремлению развлекать себя поеданием пищи. “Скука на работе – двигатель кондитерской индустрии”, - говорит Манн, работающая в университете Центрального Ланкашира в Британии. Негативное влияние тоски на продолжительность жизни тоже может быть очень существенным. Ученые, проведшие исследование жизни британских чиновников, выяснили, что среди тех, кто скучает на работе, была на 30% повышена вероятность умереть в ближайшие три года.

С точки зрения специалистов, изучающих эволюцию, это выглядит странно. Эмоции как правило развиваются для того, чтобы приносить человеку пользу, а не доводить его до саморазрушения. “Тот факт, что скука является частью повседневной жизни, говорит нам, что она должна быть для чего-то полезна”, - комментирует Хезер Ленч из Техасского университета A&M. Страх, к примеру, помогает избежать опасности, а расстройство – избежать повторения ошибок. А для чего в таком случае человеку тоска зеленая?

На основании имеющихся данных Ленч делает предположение, что она может лежать в основе одной из самых важных черт человеческого характера – любопытства. Скука, по словам исследователя, заставляет нас сойти с привычных рельсов и ставить себе новые цели, исследовать новые места и новые концепции. Этот поиск выхода сопряжен со стремлением идти на риск, даже если он может угрожать здоровью. В ходе одного исследования испытуемых закрыли на 15 минут в комнате с кнопкой, при нажатии на которую они получали удар током. Многие из них воспользовались этой кнопкой – похоже, просто потому, что это был единственный способ развеять скуку. Возможно, по схожим причинам люди в состоянии хандры приобретают нездоровые привычки. Но, с другой стороны, скука способствует изобретательности.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Вам надо полюбить скуку. Ведь она для вас делает и много хорошего

Продолжая исследование с упомянутыми в начале статьи добровольцами, переписывавшими телефонные номера, Манн выяснила, что после этого упражнения у них улучшились результаты в тестах на нестандартные решения – к примеру, при поиске необычных применений для повседневных предметов. Психолог предполагает, что рутина помогла их мыслям течь в произвольном направлении, что способствует ассоциативному и творческому мышлению. “Если внешние стимулы отсутствуют, мы ищем внутренние – начинаем думать о разных вещах, - поясняет Манн. - Это развивает воображение. Мы выходим за привычные рамки и мыслим нестандартно”. Похоже, что без умения скучать человечеству не удалось бы достичь нынешних художественных и технологических вершин.

Полюбить скуку

С учетом этого Манн советует не бояться приступов скуки. “Мы должны принимать ее с радостью, - говорит она, поясняя, что сама теперь начала так поступать. - Вместо того чтобы в пробке страдать от скуки, я включаю музыку и думаю о чем-то отвлеченном. Я знаю, что для меня это полезно. Я позволяю скучать и своим детям: это способствует развитию творческих навыков”.

Иствуд не так сильно убежден в пользе скуки, но он признает, что не стоит пытаться ее прогонять любой ценой. “Это чувство настолько неприятное, что люди стремятся тут же от него избавиться. Я не собираюсь присоединяться к этой войне со скукой и искать против нее какие-то рецепты, потому что нам стоит прислушаться к этой эмоции и понять, что организм пытается нам сказать”, - считает ученый.

К примеру, вредным может оказаться применение смартфона или планшета в качестве мгновенного лекарства от скуки. “Мы живем в техногенном мире с переизбытком стимулирования – нас постоянно что-то отвлекает и дергает, - отмечает Иствуд, говоря, что в итоге мы попадаем в замкнутый круг и ожидаем, что любопытство будет удовлетворяться моментально. - Но, возможно, от этого люди начинаются скучать даже больше”.

Специалист советует вместо этого попытаться проанализировать, есть ли какие-то долгосрочные факторы, которые заставляют нас чувствовать себя отстраненно. Его исследования показали, что если убедить человека в том, что его жизнь полна значения и смысла, то тоска отступает (что подтверждается тестами). Чувство скуки, испытываемое на рабочем собрании или семейном торжестве, может казаться мелочью, но не исключено, что оно может быть симптомом глубинного экзистенциального кризиса и потребности в самореализации, выходящих далеко за рамки конкретной ситуации.

“Человеку по его природе важно чувствовать, что он оказывает влияние на мир, а окружающая обстановка его устраивает. Это столь же значимо, как свет, свежий воздух и еда”, - говорит Иствуд. Наступил новый год, и это отличный повод взглянуть на свою жизнь, на то, в каком направлении она движется, и попытаться понять, что же именно вы имеете в виду, когда говорите, что вам скучно.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Новости по теме