Продолжительность жизни: сколько вы проживете?

  • 17 ноября 2015
Внук и дед Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption В детстве кажется, что жизнь бесконечна, но с годами убеждаешься в обратном

За столбцами сухих цифр, позволяющих строить прогнозы относительно даты нашей смерти, стоят изменения в обществе, события мирового масштаба и будущие тенденции в сфере старения, подчеркивает корреспондент BBC Future.

Одна из моих статей когда-то была посвящена смерти на рабочем месте, и теперь я, рискуя прослыть фаталистом, решил выяснить, как долго мы проживем.

Говоря об отмеренном нам сроке, мы обычно употребляем термин "средняя продолжительность жизни". Однако средние величины могут вводить в заблуждение: не будем забывать, что средняя температура по больнице ни о чем не говорит.

(Другие статьи сайта BBC Future на русском языке)

Например, в 89-м псалме (в синодальном переводе Библии – Ред.) говорится, что "дней лет наших - семьдесят лет", хотя до недавних пор дожить и до этого "среднебиблейского" возраста было немалым достижением.

Таблицы Галлея

Некоторым историческим личностям это удалось: первый римской император Октавиан Август преодолел планку в 75 лет, а Микеланджело и вовсе побил все рекорды, успев отметить свое 88-летие.

Еще во времена древних греков зародилось поверье о том, будто возраст, кратный семи, является опасным - особенно "климактерические" 49 и 63 года.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Эдмонд Галлей вычислил период обращения кометы, но не дожил до ее очередного визита в 1758 году

Отчасти для того, чтобы преодолеть это убеждение, в 1689 году один священник из силезского города Бреслау (ныне польский Вроцлав) стал собирать данные о том, в каком возрасте умирали люди.

В итоге накопленные им сведения оказались в Англии, у Эдмунда Галлея, который ненадолго оторвался от процесса открытия новых комет и в 1693 году составил первую в мире серьезную статистическую таблицу продолжительности жизни, использовав оценочные величины ежегодного риска смерти для расчета вероятности дожития до определенного возраста.

Никаких признаков того, будто в возрасте 49 и 63 лет риск смерти повышается, обнаружено не было, так что Галлей развенчал миф об опасности "климактерических лет".

Зафиксированная в таблицах Галлея продолжительность жизни доходила до 84 лет. По его оценкам, вероятность достижения этого возраста составляла 2%, что он и доказал на собственном примере, отпраздновав свой 85-летний юбилей.

При этом он изрядно пережил музыканта Билла Хейли, который также в известном смысле обязан комете своей славой, хотя дотянул только до 55 лет. Билл Хейли, лидер группы "Кометы", Bill Haley & His Comets, один из первых исполнителей рок-н-ролла, знаменит композициями Rock around the Clock, See You Later, Alligator и другими хитами. – Ред.

Магия (шестидесяти) четырех

На величину продолжительности жизни существенно влияет высокая детская смертность - из-за этого среднее значение получается небольшим, однако те, кто все-таки вступил во взрослую жизнь, могут дожить до весьма преклонных лет.

Рассмотрим еще один пример из музыки, который поможет нам более корректно оценить данные о жизни и смерти.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption "Битлз" записали песню "Когда мне будет 64" в 1967 году, Пол Маккартни (крайний слева) сочинил ее в 16 лет

Свой хит "Когда мне будет 64" Пол Маккартни написал в 16 лет - в этом возрасте кажется, будто 64 года - это уже глубокая старость.

Но если сравнить вероятность дожития ребенка до 16 лет с вероятностью достижения им затем возраста 64 лет, мы можем составить себе более правильное представление о том, что изменилось за истекшие десятилетия.

Так, обратившись к столь прекрасным ресурсам, как база данных о смертности человека, мы видим, что в 1841 году (первом, за который имеются данные) 31% детей, родившихся в Англии и Уэльсе, не дожили до 16 лет. Однако из числа людей, преодолевших этот барьер, 64-летнего возраста достигли почти 50%.

В 1966 году, когда группа "Битлз" записала песню "Когда мне будет 64", в возрасте до 16 лет умерло 2,5% детей, причем у выживших девочек шансы отпраздновать свой 64-й день рождения составляли 85%, а у мальчиков - 74%.

Такая разница объяснялась нездоровым образом жизни многих мужчин.

К 2009 году - последнему, за который зафиксированы данные в этой базе, - до 16 лет не дожили менее 1% детей, а вероятность достижения 64 лет возросла до 92% у женщин и 87% у мужчин.

Таким образом, средняя продолжительность жизни у женщин получается равной 82 годам, а у мужчин - 78 годам.

События мирового масштаба

Однако показатели средней продолжительности жизни имеют свое значение, поскольку за сухими цифрами в статистических таблицах стоят важные события.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Поход Наполеона на Москву сократил среднюю продолжительность жизни на 23 года

Не говоря уже о мировых войнах, на ум приходит поход Наполеона на Москву, унесший жизни 400 000 человек и вызвавший тем самым временное сокращение продолжительности жизни до 23 лет.

Разразившаяся в 1918—1919 годах эпидемия гриппа-"испанки" привела к уменьшению продолжительности жизни француженок на 10 лет.

Результатом распространения СПИДа стало снижение этого показателя в Южной Африке с 63 лет в 1990 году до 54 лет в 2010 году.

В других местах произошли обратные изменения. В 1970 году продолжительность жизни во Вьетнаме составляла 48 лет, а сейчас - 75, тогда как Англии и Уэльсу для совершения подобного скачка потребовалось почти сто лет - с 1894 по 1986 год.

Кроме того, в пределах одной страны мы можем наблюдать последствия неравенства.

Например, в 1901 году в США продолжительность жизни темнокожих мужчин составляла 32 года, а 43% не доживали до 20 лет, тогда как среди белых мужчин эти показатели составляли 48 лет и 24%.

Прошло сто лет, в течение которых активно велась борьба за гражданские права, но разница в продолжительности жизни по-прежнему была заметна, хотя и сократилась с 16 лет до 5.

Старение населения

Нам твердят, что население планеты составляет семь миллиардов человек и стремительно растет. Кроме того, мы можем с разумной долей уверенности строить догадки о продолжительности жизни детей, появившихся на свет за последнее время.

Исходя из того, что в будущем здоровье населения улучшится, можно прогнозировать рост средней продолжительности мужчин, родившихся в Англии и Уэльсе, в среднем до 90 лет, а женщин - до 94.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Хотя население Земли стареет, в некоторых странах людям грозит все меньше старческих недугов

При этом ожидается, что в 2112 году 32% мужчин и 39% женщин отпразднуют свой столетний юбилей.

От таких цифр голова идет кругом. Однако, по вполне понятным причинам, подобные прогнозы содержат в себе некое противоречие.

Есть ли в организме человека встроенный механизм старения, и может ли его действие быть обращено вспять?

Или же существует некий естественный потолок, в который мы и упремся облысевшими от старости головами?

Ясно одно: в будущем дети будут окружены огромным количеством стариков, нуждающихся в уходе, - ведь те, кто сегодня достиг средних лет, отнюдь не собираются умирать.

По оценкам ООН, за период с 2007 по 2050 год доля людей в возрасте старше 60 лет удвоится за счет увеличения продолжительности жизни и снижения фертильности женщин, ведущего к сокращению рождаемости.

К 2050 году в мире будет жить два миллиарда человек в возрасте старше 60 лет и около 400 миллионов старше 80.

Но в каком состоянии будут жить все эти старики? После слов о "семидесяти годах" в 89-м псалме говорится: "а при большей крепости - восемьдесят лет; и самая лучшая пора их - труд и болезнь, ибо проходят быстро, и мы летим".

В общем, счастливой такую старость не назовешь. Неужели все старания продлить свою жизнь приведут лишь к тому, что мы еще дольше просидим в своем уголке, уставившись в телевизор и силясь понять, чего от нас хотят редкие посетители?

На самом деле не всё так плохо. Например, в 2008 году в Великобритании мужчины в возрасте 65 лет могли прожить еще в среднем 17 лет, из которых десять - в "хорошем" или "очень хорошем" состоянии здоровья - а это довольно жесткий критерий.

У женщин в этом возрасте оставалось в запасе более 20 лет, из которых 11 вполне можно было прожить здоровой.

Эти сведения проливают бальзам на мою душу: 64 мне будет через несколько лет, а волос у меня на голове уже почти не осталось.

Но я намерен бороться до конца и еще долго жить у себя дома, а не в богадельне для престарелых любителей статистики.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Новости по теме