Стюардесса, влюбленная в полет: "Я хотела бы стать облаком"

  • 18 декабря 2015
Стюардесса Бет Блэр Правообладатель иллюстрации Beth Blair
Image caption Для Бет Блэр работа в небе - осуществление детской мечты

Бортпроводница со стажем Бет Блэр рассказала читателям BBC Travel о том, как делилась с пассажирами захватывающими дух радостями полета.

Когда я была маленькой, мы как-то встречали бабушку в аэропорту Нового Орлеана. И тут мимо нас прошли члены экипажа одного из авиалайнеров, катя за собой чемоданы на колесиках - в 1980-х годах такие чемоданы были еще в диковинку.

Меня пленили уверенная походка стюардесс в отглаженной синей форме, их ослепительные улыбки и в особенности реплики о Нью-Йорке и Париже, которыми они обменивались на ходу.

Правообладатель иллюстрации Rob Brewer Flickr CC BY SA2.0
Image caption Крылышки на форме бортпроводников - знак почета и предмет гордости

В тот момент я осознала, что тоже хочу быть причастной к этому удивительному сообществу. И однажды моя мечта сбылась — я стала бортпроводницей.

Меня всегда манило небо. Мама как-то спросила меня, каким явлением природы я хотела бы стать, если бы мне предоставилась такая возможность. Облаком, без колебаний ответила я, ведь облака все время меняют свою форму и находятся в непрерывном движении.

Показательно и то, что моим любимым супергероем была Чудо-Женщина (героиня комиксов) – действительно, что может быть лучше сверхспособностей в сочетании с умением летать?

Прошел десяток лет — и моим рабочим местом стал салон самолета Boeing 727.

Правообладатель иллюстрации Beth Blair
Image caption Бет Блэр заканчивает курс обучения бортпроводников

На груди у меня красовался значок авиакомпании — крылышки, символизировавшие успешное окончание курса первоначального обучения и допуска к полетам на рейсах чартерной компании, перевозившей отпускников к экзотическим морским курортам и членов спортивных команд на выездные соревнования.

Работа бортпроводника раздвинула горизонты моего мира.

Правообладатель иллюстрации Matt Newfield Flickr CC BY ND 2.0
Image caption Не каждому американцу доводилось раньше увидеть Кубу с воздуха

Во время одного из моих первых рейсов наш самолет слишком близко подлетел к воздушному пространству Кубы, и диспетчер дал экипажу указание изменить маршрут.

Когда мы начали разворачиваться, командир корабля случайно включил громкую связь, и в салон ворвались обрывки его переговоров с наземной службой острова, тогда еще остававшегося запретным для американских граждан.

В иллюминатор были видны несколько островов поменьше, окаймленных лазурью прибрежных вод — я, тогда 22-летняя, никогда раньше не видела подобной красоты. И самое главное - при этом я чувствовала себя как дома.

Хотя за свою карьеру я не раз меняла авиакомпании, ощущение восторга от возможности наблюдать за миром с высоты так и не притупилось.

Правообладатель иллюстрации Airwolfhound Flickr CC BY SA 2.0
Image caption Так выглядит плотина Гувера с высоты

Иногда в иллюминатор можно увидеть величественные картины — например, я пролетала над аркой "Врата на Запад" в Сент-Луисе, штат Миссури, рассматривала с высоты птичьего полета Плотину Гувера на границе Аризоны и Невады и любовалась полярным сиянием при подлете к канадскому Калгари.

Несколько лет назад я обслуживала вечерний рейс в Баффало, штат Нью-Йорк, и наш самолет пролетал над Ниагарским водопадом.

Разглядывая с воздуха поражающие воображение потоки низвергаюшейся в бездну воды, я вдруг подумала, что мне очень повезло с видом из окна моего офиса.

Порой доводилось наблюдать и картины другого рода. Однажды за оградой небольшого доминиканского аэропорта я заметила мальчика лет девяти на ржавом синем велосипеде, пустившимся наперегонки с нашим взлетающим самолетом.

Конечно, мы его обогнали. И когда самолет оторвался от полосы, мальчишка помахал нам на прощание.

В другой раз я испытала гораздо более тяжелые эмоции - мы пролетали над Манхэттеном через две недели после нападения на Всемирный торговый центр 11 сентября 2001 г.

Правообладатель иллюстрации Germn PooCaamao Flickr CC BY 2.0
Image caption В полете можно наблюдать и полярное сияние

Очертания города были неузнаваемыми, в воздухе еще висела пелена дыма. Эта картина вызвала у меня чувство тихой печали.

Хотя я больше не работаю бортпроводницей, в моей памяти по-прежнему ярко запечатлены самые запоминающиеся моменты летной работы — в основном они связаны с человеческим общением.

Как-то пассажирка с усталыми глазами и размазанной тушью протянула мне спелый персик.

Ее ухоженные руки бережно, но крепко держали наполненный персиками бумажный кулек — так мать держит младенца. "Это с дерева, которое посадил мой сын, когда был маленьким", - сказала она.

Правообладатель иллюстрации Sehenswerk iStock
Image caption Ниагарский водопад - вид из поднебесья

Бортпроводники очень быстро учатся угадывать настроение летающей публики и зачастую незаметно наблюдают за поведением того или иного пассажира на продолжении всего полета.

Еще поздоровавшись с той женщиной, когда она занимала свое место перед взлетом, я предположила, что с ней стряслась какая-то беда, поэтому периодически подходила к ней во время полета и предлагала бумажные платочки, хотя она меня о них специально не просила.

Справедливость моего предположения подтвердилось, когда я случайно услышала, как она говорит соседу по креслу, что ее сын незадолго до того скоропостижно скончался.

Когда в каждом рейсе имеешь дело с десятками людей, возможность помочь кому-то предоставляется довольно часто.

Чего я только не делала за свою карьеру, чтобы оставить у пассажиров приятные воспоминания о полете - пела "С днем рождения" именинникам, играла в крестики-нолики с заскучавшими детьми и участливо выслушивала воспоминания одиноких пожилых людей о "старых добрых временах".

Однажды коллеги решили надо мной подшутить — объявили на весь салон, что меня выдвигают на звание лучшего бортпроводника месяца, а вообще-то я условно-досрочно освобождена из женской колонии.

Правообладатель иллюстрации Adam Berry Getty
Image caption Бортпроводник встречает пассажиров на борту самолета и сопровождает на протяжении полета

Я им подыграла, чтобы не портить шутку, но одна семейная пара впоследствии призналась мне, что мой пример дал им надежду - их дочь попала в неприятности и как раз находилась в заключении.

Но чаще всего я старалась помочь пассажирам в более обыденных ситуациях — предлагала посидеть с ребенком, пока мать воспользуется туалетом, или делилась собственным ужином с пассажирами, не захватившими в дорогу что-нибудь перекусить.

Я экстраверт, поэтому заботилась о пассажирах легко и непринужденно, но самым любимым моим занятием всегда было рассказывать им о том, над какими интересными местами мы пролетаем. Зачастую так завязывались интересные диалоги.

Возвращаясь как-то после рейса домой в Миннеаполис в качестве обычного пассажира, я сидела рядом с подростком.

Мы с ним обменялись всего парой фраз, и большую часть полета он проспал, но во время снижения проснулся и поинтересовался погодой в аэропорту прибытия.

Правообладатель иллюстрации Mutlu Kurtbas iStock
Image caption Задача бортпроводников — обеспечить пассажирам комфортное пребывание на борту самолета

"Часто бываешь в Миннесоте?" - спросила я.

"Нет, это мой первый раз, - ответил он. - Моя семья собирается в Mall of America (крупный торговый центр)".

Я посмотрела в иллюминатор и улыбнулась: "А мы как раз над ним пролетаем!"

Мой попутчик перегнулся, чтобы посмотреть наружу.

"Это правда Mall of America?" - воскликнул он. Я кивнула.

Паренек издал торжествующий возглас: "Я с детства мечтал его увидеть, и вот теперь смотрю на него с воздуха. Моя мечта сбылась!" Он широко улыбнулся.

"Постойте, а откуда вы знали, что это именно он? Там же не было никаких знаков", - спросил мой попутчик, когда шасси самолета коснулись полосы.

Заговорщицки подняв брови, я прошептала: "Никому не говори, но я обладаю сверхспособностями Чудо-Женщины".

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Travel.

Новости по теме