Mast Brothers: шоколадное разоблачение десятилетия?

  • 22 декабря 2015
Маст Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Шоколадки братьев находятся в верхнем ценовом сегменте

Бруклинские братья Рик и Майкл Маст, продающие шоколад Mast Brothers, признались в масштабном подлоге: история бренда оказалась выдумкой, а уникальный ручной метод обработки какао, как выяснилось, состоял в простой переплавке ремесленных плиток французской компании Valrhona - по крайней мере, на заре их карьеры. Би-би-си пытается понять, как скандал отразится на индустрии шоколада ручного изготовления во всем мире.

Суть работы ремесленников-шоколатье - контроль процесса от "бобов до плитки" (в английском языке устоялся термин bean-to-bar, во французском - de la fève à la tablette). Предполагается, что такая компания отвечает за качество бобов, транспортировки, хранения, помола какаомассы и превращению её в изысканное сладкое лакомство.

Кроме того, "ремесленники" стараются использовать благородную разновидность какао-бобов - так называемые криолло, отличающиеся красным цветом. При этом львиная доля массовой шоколадной продукции производится на основе бобов типа форастеро, которые имеют жёлтый оттенок, повышенную твёрдость и менее выраженный запах.

История некоторых производителей, контролирующих процесс "от боба до плитки", уходит корнями в XIX-начало XX века. Так, Valrhona начала производство в 1922 году в небольшой коммуне Тэн-Л'Эрмитаж департамента Дром в регионе Рона-Альпы. На сайте предприятия крайне подробно описан процесс превращения бобов, висящих на дереве, в шоколад, попадающий на стол к потребителю.

Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption "Город шоколада" Valrhona - предположительный отправной пункт для ранних шоколадок братьев Маст

Братья Маст же утверждали, что они сами изобрели своё оборудование для помола "методом проб и ошибок" и с самого начала использовали исключительно проконтролированный шоколад из известных им источников.

Ещё на заре их карьеры в 2008 году многие деятели шоколадной индустрии сомневались в достоверности "легенды" бородатых обитателей Уильямсбурга, что в нью-йоркском Бруклине. Однако до декабря этого года все рассказы братьев о своей деятельности принимались общественностью в США на веру, пока блогер Скотт Крэйг не выложил систематизированное расследование с разоблачениями их лукавств на сайте " Далласская еда".

"Мы были открыты и прозрачны относительно наших экспериментов, техник и рецептов со дня основания", - парировали в пресс-релизе Mast Brothers, выпущенном на заре скандала.

"Единицы" от критиков

Впрочем, после публикации объёмного расследования в бизнес-журнале Qwartz на прошлой неделе давление на братьев усилилось: эксперты и продавцы шоколада со всех сторон стали делиться историями о том, что цена в 10 долларов за плитку не соответствовала и не соответствует заявленному качеству шоколада.

"По моим меркам большая часть их продукции просто несъедобна", - сказал совладелец магазина Cacao в американском Портленде Обри Линдли.

Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption При производстве Valrhona действует музей шоколада и школа мастерства шоколатье

В результате Рик Маст признал в беседе с New York Times, что они с Майклом использовали переплавленный шоколад.

В Valrhona не смогли оперативно прокомментировать запрос Русской службы Би-би-си относительно использования их сырья Мастами.

Эксперт британской газеты Guardian Дэйв Брай не поскупился на критику в адрес братьев и их защитников: по пятибалльной шкале он выставил "единицу" двум плиткам Mast Brothers, а их шоколад на козьем молоке удостоился от него "особого комплимента" - оценки "-4".

Брай подчеркнул, что покупатели, как и он сам, любят быть одураченными и готовы выложить больше денег за "эксклюзив", который на деле не является таковым.

Его слова подтверждаются цифрами: только за один декабрьский уикенд братья заработали 28 тыс. долларов.

"Хипстерский уроборос"

Большинство комментаторов отмечает, что гораздо менее спорные с точки зрения вкуса и качества шоколадные плитки стоят в 3-4 раза дешевле.

"Какой кошмар! Жулики! Отпишусь от их "Инстаграма", - сказала одна из подписчиц Mast Brothers Русской службе Би-би-си на условиях анонимности.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption По мнению большинства критиков, именно упаковка "продавала" шоколад братьев

В соцсетях подчёркивают, что история братьев находит иронические отражения в хипстерской субкультуре, к которой они и сами себя относили.

"Разоблачение братьев Маст ещё более укрепило моё удовлетворение от своей ненависти к их шоколаду. Их история - это хипстерский уроборос [философский образ змеи, кусающей себя за хвост]", - злорадствует пользовательница Мишель Дин.

Кто-то даже сравнил братьев с автором знаменитой финансовой пирамиды Чарльзом Понци.

"Просто не понимаю, почему бы братьям Маст не предъявить свидетельства о рождении, раз и навсегда доказывающие, что они родились в 1880 году", - льёт масло в огонь Пол Форд.

Иные, впрочем, замечают, что дизайн их упаковок никогда не становился мишенью для нареканий с точки зрения качества.

"Не скандал века"

Как отметил владелец производства московского ремесленного шоколада "Бритарев" в беседе с Русской службой Би-би-си, скандал с братьями не стоит переоценивать.

Правообладатель иллюстрации britarev.com
Image caption Художник Трямкин оказался очень близок по духу оформителям шоколада

"Не вижу ничего страшного. Ребята честно признались, использовали качественное сырьё. Они же не людей травили. Это не скандал века. Если у нас затык - не хватает отлить шоколада, мы помогаем коллегам-конкурентам или просим помощи сами. На российском рынке сообщество ремесленного шоколада небольшое, все работают честно и прозрачно. У нас, к примеру, есть линейка шоколада на меду, и мы честно указываем, что она не bean-to-bar", - сказал Константин Бритарев.

По словам производителя шоколада, обложки очень многих ремесленных шоколадок по миру похожи - как правило, это абстрактный дизайн. В случае "Бритарева" это - работы современного русского художника-минималиста Владимира Трямкина, весьма похожие на оформление тех же Mast Brothers в общих чертах.

"Это витает в воздухе, это такой знак принадлежности к сообществу. Подобные обложки есть и у Honest из ЮАР, и у исландского шоколада Omnom, и вьетнамского Marou. У нас уникальный случай - картина художника, которую мы можем использовать, с цветовым паттерном. Это такой же принцип оформления, как у вина "Барон де Ротшильд" - картины на этикетке", - добавил шоколатье.

Хотя в России сообщество изготовителей ремесленного шоколада пока невелико, подобно своим зарубежным коллегам, российские шоколатье также указывают, откуда прибыли какао-бобы - так поступают и региональные производители вроде тамбовской MaRussia.

В случае, если производители не отслеживают производство "от боба", они сообщают об этом отдельно - как, например, "Гагаринская мануфактура", изготовляющая шоколад на меду с привлечением работников с ограниченными возможностями.

Кроме того, ремесленники от шоколада часто подчёркивают, что их производство не связано с детским трудом, в использовании которого правозащитники регулярно обвиняют транснациональные корпорации.

Новости по теме