Корзина с миллионами: Прохоров и НБА

  • 12 мая 2010
"Нью-Джерси Нетс" во время игры
Image caption Клуб "Нью-Джерси Нетс" переживает далеко не самые лучшие времена

"Русские идут". Эта фраза стала в последнее десятилетие расхожей в Европе. Она довольно точно характеризует агрессивный приход россиян в европейские бизнес-проекты в целом - и в большой спорт Старого Света в частности.

Но это близкая и понятная Европа. Другое дело - чрезвычайно богатый, масштабный и закрытый для посторонних североамериканский спорт. Закрытый до недавних пор.

Привычную картину изменила покупка российским миллиардером Михаилом Прохоровым баскетбольного клуба "Нью-Джерси Нетс" и утверждение этой сделки правлением Национальной баскетбольной ассоциации.

Михаил Прохоров в интервью агентству Bloomberg признался, что просил помощников российского президента поднять вопрос о его заокеанской покупке на переговорах американского и российского лидеров в Вашингтоне.

"Я узнал информацию о том, что президент Медведев направляется в США и встретится с президентом Обамой. Я позвонил одному из помощников [Дмитрия Медведева] и объяснил, что собираюсь стать владельцем клуба НБА, и удобно ли было бы российскому президенту узнать мнение президента Обамы на этот счет", - вспоминает Прохоров.

Знаковая фигура

По возвращении Медведева из США российскому миллиардеру, по его признанию, перезвонил помощник российского президента и сказал, что все политические формальности, связанные с возможной сделкой, на встрече были утрясены.

Михаил Прохоров - фигура знаковая, в НБА - это первый собственник из-за пределов Северной Америки. Правда, дела теперь уже почти российского клуба идут настолько из рук вон плохо, что проблем с утверждением приобретения вообще не возникло.

За утверждение сделки отдали свои голоса представители 29 команд. Не стал принимать участие в голосовании некогда грозный, а ныне безобидный и беззубый клуб "Чикаго Буллз", товарищ по несчастью команды из Нью-Джерси.

История с покупкой тянется с конца 2009 года, когда Прохоров согласился приобрести 80% акций "Нетс" и 45% акций будущей арены "Нью-Джерси" в Бруклине, куда клуб переедет в 2012 году. За всё это российский миллиардер заплатил 200 миллионов долларов.

"Нет" и "Челски"

Американские комментаторы уже в шутку объявили о том, что клуб "Нетс" теперь следует произносить на русский манер, как твердое и решительное "нет" с окончанием "с".

Image caption Сможет ли "Нью-Джерси Нетс" стать американским "Челси"?

В этой связи вспоминается, как британские журналисты и болельщики переименовали в шутку лондонский футбольный "Челси" в "Челски" после прихода в команду Романа Абрамовича.

Могут ли не только баскетбол, но и американский футбол, хоккей, бейсбол ожидать большие перемены, подобные тем, которые стали происходить после того, как в английский футбол пришел Роман Абрамович?

Тот приход не просто наделал много шума, но и круто изменил развитие всего британского футбола. Именно после покупки Абрамовича началось закачивание безумных денег в английские клубы, куда вслед за российским миллиардером пришли собственники из США, богатые нефтяными деньгами шейхи Персидского залива и другие небедные жители планеты, имеющие странное желание потратить свои деньги на английский футбол.

Как говорят критики, сейчас английские клубы привлекают тех, кто не слишком интересуется их историей, а кто воспринимает покупку исключительно как бизнес-проект, зачастую при этом создавая колоссальные долги и обрекая клубы на нерадужное будущее.

Примеры "Ливерпуля" и "Манчестер Юнайтеда" - наиболее характерны. У команд многомилионные долги, и в завтрашний день болельщики двух самых титулованных клубов Англии смотрят без особого оптимизма.

Цена вопроса

А вот немногочисленным болельщикам баскетбольной команды из Нью-Джерси российский миллиардер и по совместительству президент российской федерации биатлона, напротив, обещает светлое будущее.

Image caption Прохоров проявляет большой интерес к спорту и возглавляет Союз биатлонистов России

"Болельщикам "Нью-Джерси" и всей НБА я хочу сказать, что сделаю все возможное, чтобы у них появились новые поводы для радости", - говорит Прохоров.

Правда болельщиков осталось у клуба немного: трибуны на матчах "Нетс" практически пустые. Так что перед Прохоровым стоит непростая задача: привлечь болельщиков и хороших баскетболистов. Но когда твое состояние оценивают в 9,5 млрд долларов, сделать это не представляется невозможным.

Однако в отличие от европейского футбола, в американских лигах деньги решают очень много, но далеко не всё. Здесь действует принцип драфта, когда слабейшие команды получают самых сильных новичков, в некоторых лигах существуют потолки зарплат.

А потому скупить, как Роман Абрамович, всех лучших из лучших и поставить успешного тренера, который бы выигрывал все, здесь не просто. Да и справедливости ради заметим, что и в случае с "Челси", который так и не выиграл Лигу Чемпионов, деньги решили тоже далеко не всё.

Впрочем, нынешним летом на североамериканском баскетбольном рынке появятся настоящие звезды - Леброн Джеймс, Дуэйн Уэйд и Крис Бош. Если российскому миллиардеру удастся заключить контракт хотя бы с одним из этой троицы, это будет несомненным успехом.

Кроме того, уже в ближайший вторник "Нетс" может получить возможность выбрать самого востребованного новичка Джона Уолла. Лотерея драфта определяет порядок выбора новичков.

При этом у всех 14 клубов, не попавших в плей-офф, есть шансы получить первый номер, но именно у команды Михаила Прохорова они самые большие - 25%, так как именно "Нетс" заняли последнее место в регулярном чемпионате с чудовищным результатом - 12 побед и 70 поражений.

Кому доверить?

А вообще, по словам обозревателя американского спортивного телеканала ESPN Генри Эбботта, "самая главная задача, которая стоит перед Прохоровым в ближайшее время, - найти правильных людей, которым можно доверить свои деньги, и работа по поиску таких людей началась уже сейчас".

Станет ли Прохоров первооткрывателем, эдаким спортивным Колумбом, за которым потянутся в Новый Свет остальные российские, и не только российские, бизнесмены? Это большой вопрос, и ответ на него зависит во многом от успеха бизнес-проекта под названием "Нью-Джерси Нетс".

Команда дважды играла в финалах НБА, но так никогда и не стала солидным спортивным брэндом, ее имя не вызывает у болельщиков трепета. А потому изменение имиджа "Нетс"- одна из важнейших задач, которая, несомненно, значится в стратегии Прохорова.

В любом случае, чем бы не завершился "заокеанский поход" россиянина, он уже вошел здесь в историю.

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.