Партийный портрет: либерал-демократы

  • 27 апреля 2010

Либерально-демократическая партия - как и ее предшественница, Либеральная партия, - прошла через периоды взлетов и падений, через расколы и воссоединения.

Image caption Ник Клегг возглавил партию в декабре 2007 года

В качестве политической философии либерализм основан на вере в права индивида и свободу выбора. Эта вера трансформировалась в современную идею: у государства есть важная функция по обеспечению людей равными возможностями, по борьбе с бедностью и дискриминацией.

Британская Либеральная партия зародилась в середине XIX века, а после выборов 1868 года Уильям Гладстон сформировал правительство, утвердившее либералов в качестве парламентской силы.

Несмотря на раскол по вопросу управления Ирландией в 1886 году, либералы продолжали бороться за власть с консерваторами до Первой мировой войны, после которой новые расколы в рядах либералов способствовали быстрому росту Лейбористской партии и тому, что последняя стала крупнейшей оппозиционной силой.

В забытьи

На протяжении последующих 40 лет поддержка либералов постоянно снижалась: в 1950-е за них голосовали лишь 2,5% избирателей; поговаривали о том, что они вот-вот сольются с консерваторами.

Однако под руководством Джо Гримонда Либеральная партия начала восстанавливать связи с народом, сфокусировавшись на вопросах местного самоуправления: благодаря этому их тактику стали называть "политикой тротуара".

Завоевывая места в местных органах власти (к примеру, в Ливерпуле), либералы строили лдя себя политический фундамент; успехи на местных выборах подогревали их амбиции в общенациональном масштабе.

Количество депутатов-либералов в палате общин было по-прежнему невелико, но в 1974 году выборы привели к ситуации "подвешенного парламента": ни тори, ни лейбористы не сумели заполучить необходимого для формирования кабинета абсолютного большинства, и тогда премьер Эдвард Хит, пытавшийся удержать консервативную партию у руля, пригласил либералов в коалицию.

Image caption Джереми Торпу удалось вернуть популярность либералам

Лидер Либеральной партии Джереми Торп отверг это предложение. В результате к власти пришли лейбористы, а либералы снова оказались на обочине.

Впоследствии Торп ушел c поста руководителя партии на волне обвинений в связях с моделью-мужчиной Норманом Скоттом, а затем его официально обвинили в сговоре с целью убийства Скотта. Торп был оправдан, но его политическая карьера на этом завершилась.

Однако под его руководством либералам удалось увеличить избирательную базу с 2 до 6 млн голосов, то есть за них голосовали почти 20% всех избирателей Соединенного Королевства. Новый руководитель партии Дэвид Стил сумел развить этот успех и заключил пакт с лейбористами, на протяжении некоторого времени поддерживая правительство меньшинства лейбориста Джима Каллагана.

"Банда четырех"

Политический ландшафт в Британии сменился после поражения лейбористов в 1979 году. Четыре бывших министра - "банда четырех", как их назвали - вышли из Лейбористской партии и учредили новую, Социал-демократическую. Либералы сформировали с ней альянс, за который на выборах 1983 года отдали голоса 25% избирателей.

"Возвращайтесь в свои округа и готовьтесь к работе в правительстве", - сказал тогда Стил делегатам партийного съезда. Но его оптимизм оказался преждевременным: либералы не получили на выборах парламентских мандатов.

В 1988-м году партия формально слилась с социально-демократической, от чего и образовалось нынешнее имя партии: Либерально-демократическая. С новым лидером, Пэдди Ашдауном, партия ставила новые цели - и в начале 1990-х начала их добиваться: традиция либералов проходить в парламент на довыборах стала приносить плоды.

К 1997 году либерал-демократы стали второй по значению политической силой в местных органах власти Великобритании, отодвинув консерваторов на третье место: они контролировали 55 местных советов.

Под руководством Ашдауна либдемы стали сотрудничать в некоторых сферах с лейбористским правительством; одной из таких сфер стала деволюция, то есть передача более значительных властных полномочий парламентам Уэльса, Шотландии и Северной Ирландии.

Image caption Кеннеди ушел в отставку, признав проблемы с алкоголем

Затем Либерально-демократическую партию возглавил Чарльз Кеннеди, и отношения с лейбористами охладели - вероятно, в связи с нежеланием последних менять избирательную систему Великобритании, против которой давно и настойчиво выступает третья партия страны.

Кроме того, либдемы однозначно выступили против иракской войны, чем привлекли на свою сторону немало простых британцев. На выборах 2001 года они получили 52 парламентских мандата, а через четыре года увеличили это число до 62, отобрав десяток мест у лейбористов.

После этого Кеннеди объявил либерал-демократов "партией будущего", но уже в начале следующего года - в связи с недовольством и открытым бунтов в рядах членов его же партии - был вынужден признать наличие проблем, связанных с алкоголем, и уйти в отставку. Сменивший его сэр Мензис Кемпбелл продержался недолго: его оппоненты говорили, 66 лет - не тот возраст, в котором надо возглавлять оппозиционную партию.

В октябре 2007 года, с уходом сэра Мензиса, решивший не бороться за этот пост Винс Кэйбл взял на себя временное руководство, а в декабре лидером партии был избран 40-летний экс-депутат Европарламента Ник Клегг. Он объявил, что собирается привлечь на сторону либдемов тех избирателей, которые разделяют ценности партии, но не голосуют за нее.

На выборах 2009 года в местные органы власти либерал-демократам удалось обойти правящую Лейбористскую партию.

На нынешних же парламентских выборах, когда велики ожидания так называемого "подвешенного парламента", когда ни одна из партий не наберет большинства, позволяющего ей единолично сформировать правительство, акции либеральных демократов снова растут в цене: вполне может быть, что консерваторам или лейбористам придется договариваться с ними о коалиции.

Тем не менее Ник Клегг держит по этому поводу язык за зубами: он понимает, что избиратель не простит лидеру партии разговоров о том, какова цена власти.

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.