Ученые посчитали пятна на шкуре диких кошек

  • 20 октября 2010
Леопард
Image caption Сложные узоры на шкуре диких кошек объясняются в том числе и тем, что они живут на деревьях

Разнообразные узоры на шерсти представителей семейства кошачьих служат этим животным средством маскировки и прямо зависят от среды их обитания, говорят ученые.

Пытаясь понять, по какой причине их окрас отличается таким разнообразием, группа британских ученых изучила 37 разновидностей различных диких кошек.

В результате выяснилось, что кошачьи, которые живут на деревьях и ведут ночной образ жизни, имеют наиболее сложные и несимметричные узоры на шерсти.

Это уже не первое исследование, в котором предполагается, что пятна и полосы нужны диким кошкам, чтобы замаскироваться в лесу, песчаных пустынях или в снежных горах.

Однако теперь для изучения этих узоров ученые использовали выложенные в сети фотографии и классифицировали их с помощью математических формул.

"Узор зависит как от среды обитания животных, так и от того, как они ее обживают - если животное бодрствует по ночам и живет на деревьях, то на его шкуре особенно много сложных пятен", - рассказал Би-би-си Уильям Аллен из Бристольского университета, один из авторов данного исследования.

Вдохновленные Киплингом

Первая часть исследования, опубликованного на страницах журнала Proceedings of the Royal Society B, называется "Как леопард стал пятнистым". Профессор Аллен говорит, что их вдохновила сказка Редьярда Киплинга с таким же названием.

Image caption Еще Киплинг в своей сказке "Как леопард стал пятнистым" задумывался над этим вопросом

В этой сказке рассказывается о том, как один эфиоп в целях маскировки поменял свой цвет кожи с желтовато-коричневого на черный, а затем, чтобы помочь своему другу-леопарду, дотронулся до него своей пятерней, оставив на его боках следы своих пальцев.

История с отпечатками от пальцев - это, конечно, вымысел. Но в целом мысль Киплинга о том, что для успешной охоты леопарду нужна хорошая маскировка, очень точна, считает профессор Аллен.

Проведенное британскими учеными исследование так до конца и не объясняет механизмы, с помощью которых менялся узор на шкуре диких кошек. Однако ученым удалось найти математическую связь между теми или иными сложными узорами на шерсти животных и конкретными условиями их обитания.

Генетика или взаимоотношения?

"Мы установили, что степень полезности различных узоров для выживания того или иного вида животных можно описать при помощи определенной математической модели. Она позволяет понять, как возникают эти пятна и дает нам более полное представление о том, как леопард получил свои пятна", - говорит профессор Аллен.

Все дело тут в генетике, говорят эксперты. "Если посмотреть на узоры с точки зрения эволюции, видно, что в семействе кошачьих они часто появляются и исчезают. Это дает основания предположить, что за этим стоит некий генетический механизм".

Ранее ученые высказывали предположения о том, что дикие кошки используют свой окрас для привлечения внимания противоположного пола. Однако группа ученых под руководством профессора Аллена считает это предположение неубедительным.

Если следовать этой логике, говорят исследователи, то у самок и самцов были бы разные узоры, что не соответствует действительности.

"Есть и другая теория, согласно которой узор диких кошек выполняет какую-то социальную функцию. Но мы подобные предположения не поддерживаем, поскольку узоры кошачьих не отражают их социальную систему", - говорит Уильям Аллен.

Новости по теме