Чернокожая община появилась в Британии при Елизавете I

  • 20 июля 2012
Трубач Джон Бланк Правообладатель иллюстрации COLLEGE OF ARMS
Image caption Чернокожий трубач Джон Бланк часто играл при дворе королей Генриха VII и Генриха VIII

Первые представители темнокожей общины появились в Британии при Елизавете I. По словам историка Майкла Вуда, именно тогда было положено начало истории нынешнего поколения чернокожих британцев.

Если выйти на станции метро Олдгейт на востоке Лондона и пройтись по улице Уайтчэпел-роуд, вас встретит головокружительная смесь различных говоров, рас, храмов, мечетей и знаменитых ресторанчиков района Брик-лейн - довольно типичная сцена для современной мультикультурной Британии.

Большинство британцев считает, что представители черной расы из бывших колоний появились здесь после Второй мировой войны.

Появление выходцев из Карибского региона, например, прочно связано в сознании местных жителей с кораблем "Эмпайэр Уиндраш", который доставил в 1948 году в Британию большую группу жителей стран Карибских островов.

Появление бангладешцев связывают с войной за независимость 1971 года, а выходцев из Уганды индийского происхождения - с приказом, изданным в 1972 году тогдашним диктатором этой страны Иди Амином об их изгнании.

Однако жителей стран Западной Африки и даже Бенгалии (область на юге Азии, на территории современных государств Индия и Бангладеш) можно было встретить на улицах Лондона еще во времена Шекспира.

Конечно, их было немного, и тогдашние лондонцы на них смотрели с удивлением, а иногда и с неприязнью.

Прислуга, музыканты и актеры

Тем не менее, мы теперь знаем, что они тут жили, работали и заключали браки с местными жителями. Можно сказать, что темнокожая община Британии начала отсчет своего существования именно со времен правления Тюдоров.

Да, первые чернокожие появлялись в Британии еще во времена Римской империи, но их тогда было очень мало.

Перемены начались во времена правления Елизаветы I. В архивах того времени можно найти записи о простолюдинах не белой расы, живших и работавших в Англии, в особенности в Лондоне.

Правообладатель иллюстрации THINKSTOCK
Image caption Шекспир написал несколько пьес, в которой были роли для темнокожих людей, самый знаменитый из них - Отелло

Сам Шекспир, которого всегда интересовали "другие" персонажи, написал несколько пьес, в которых были роли для темнокожих людей, самый знаменитый из них - Отелло. Сам этот факт демонстрирует, что они были заметной частью тогдашнего Лондона.

Они работали прислугой, среди них были музыканты и актеры. И речь идет о нескольких сотнях человек, если не больше.

Здесь следует подчеркнуть, что они не были рабами. В самой Англии рабовладение было запрещено. И многие из чернокожих британцев вступали в браки с местными жителями.

Например, в 1599 году на улице Сент-Олав-Харт-стрит жил человек по имени Джон Кэтман, который, согласно записям в приходской церкви, женился на "черной служанке" Констанции. Чуть позже там же женились "мавр-христианин" Джеймс Каррес и служанка Маргарет Персон.

Из архивов церкви Святого Ботольфа у станции Олдгейт можно узнать много интересного. Здесь упоминаются не только французские и голландские иммигранты, но есть и перс, несколько индийцев и человек из "Ост-Индии" (теперешняя Бенгалия).

В одном этом небольшом приходе к концу XVI века жило 25 темнокожих человек. Большинство из них были слугами, но один жил неподалеку от колокольной мастерской, и, судя по всему, там и работал.

Похороны некоторых из них были весьма пышными, что свидетельствует о том, что их уважали коллеги, работодатели и соседи.

Некоторые детали приходского архива просто поразительны.

Например, в 1597 году Мэри Филлис, 20-летняя черная женщина, была служанкой у вдовы Баркер с улицы Марк-лейн. К тому времени она жила в Англии уже 13 или 14 лет. Она была дочерью мавра, мастерившего лопаты и корзины.

До прихода в дом вдовы Баркер Мэри была в услужении у швеи Миллисент Портер жившей в районе Ист-Смитфилд. Познав учение Христа, Мэри изъявила желание креститься и обратилась с этой просьбой к священнику через свою хозяйку.

После встречи Мэри с приходским священником церкви Святого Ботольфа, который удостоверился в искренности ее намерений, она изучила катехизис, произнесла "Отче Наш" и была крещена в пятницу, 3 июня 1597 года. На обряде присутствовали свидетели, в основном жены богатых прихожан. В документах написано, что она стала активной прихожанкой. Из всего это становится ясно, что Мэри была полноправным членом общины.

Район борделей

Далеко не у всех жизнь была столь же идиллической.

Известно, что среди лондонских проституток были и темнокожие женщины. Их можно было встретить как в Саутворке, на южном берегу Темзы, так и в районе борделей на Тернмилл-стрит, в Кларкенуэлле.

Image caption Олауда Эквиано был освобожденным рабом, моряком и известным писателем

Именно там находился знаменитый бордель, принадлежавший Люси Негро, бывшей танцовщицы при королевском дворе. Ее заведение пользовалось особой популярностью среди аристократов и адвокатов.

Этот район Лондона пользовался печальной славой. В 1602 году некий Денис Эдвардс писал своему другу: "Будь добр, узнай, свободна ли моя негритянка, и закажи ее мне. Она сейчас работает в датской пивной Сван, на Тернмилл-стрит".

Приятель Шекспира поэт Джон Уивер также восхвалял женщину с лицом "черным, как черное дерево, как черная смоль".

Около 1600 года правительство обеспокоилось присутствием в стране стольких чернокожих людей. Их число значительно увеличилось за счет освобожденных англичанами рабов с захваченных испанских судов.

В архиве государственной переписки, созданном в начале XVII века Уильямом Сесилом, приближенным Елизаветы I, можно, например, найти вот такое письмо: "Королева обеспокоена большим числом "негров и мавров" проникших в королевство и получивших здесь приют, к возмущению Ее собственного народа после проблем возникших между Ее Величеством и королем Испании".

Речь идет об освобожденных рабах с захваченных испанских кораблей. В правительстве даже обсуждались планы об их высылке из страны.

В июле 1602 года Уильям Сесил стал оказывать давление и на хозяев торговых судов.

Один из них написал: "Я, не без труда, смог убедить купцов, торгующих с Варварским берегом, платить за еду и жилье мавров, освобожденных кораблями Ее Величества, до тех пор, пока не появится возможность отправить их на Варварский берег".

На данный момент неизвестно, был ли приведен в исполнение этот план. Так же как и в наши времена, к заявлениям правительства той эпохи следует относиться с определенной долей скептицизма.

Тем не менее, стоит отметить, что тогдашние власти считали свой обязанность обеспечить освобожденных рабов продовольствием и жильем.

История темнокожей общины Британии уходит корнями глубоко в историю.

К сожалению, история не сохранила их собственных рассказов о своей жизни. Лишь к XVIII веку стали появляться романы, поэмы, воспоминания, написанные черными британцами, - например, известны такие имена, как Олауда Эквиано, Оттоба Кугоано и Игнатиус Санчо.

В XVIII веке темнокожее население Лондона достигало, по некоторым оценкам, 20 тысяч человек. У чернокожих даже были свои собственные таверны.

Они составляли относительно небольшой процент населения, но внесли свою лепту в историю.

Иногда я задаюсь вопросом: что подумала бы Мэри Филлис окажись она в сегодняшнем Лондоне?

Новости по теме