Найден британец, воевавший вместе с русскими в 18 веке

  • 3 мая 2013
Image caption Останки британского гвардейца были случайно обнаружены на песчаном побережье Голландии

На севере Голландии в прибрежных дюнах археологи обнаружили останки британского солдата, принимавшего участие в военной кампании 1799 года.

В то время союзные британские и российские войска пытались общими усилиями свергнуть республиканское правительство Голландии, которое поддерживала Франция, и вернуть власть принцам Оранским - так называемым "оранжевым".

Голландские ученые попытались выяснить, кто был этот солдат, забытый более чем на 200 лет.

Кости британца были найдены случайно в марте 2011. Местные орнитологи, наблюдавшие за птицами, нашли на песчаном пляже несколько человеческих костей, металлические части оружия и пуговицы.

На этом побережье и раньше часто находили старинные предметы времен военной кампании 1799 года.

Тогда на северное побережье Голландии высадились около 12 тыс. британских военных под командованием герцога Йоркского, им помогали русские, отправленные императором Павлом I.

Ученые предположили, что судя по надписям на металлических пуговицах, это был именно британский солдат.

Неизвестный, но не забытый

Одна из голландских археологов - Эстер Поулюс - рассказала, что им пришлось просеять огромное количество песка, чтобы очистить все место, где были найдены останки. Хотя, к сожалению, череп военного так и не был обнаружен.

"Нам показал это место человек, который и нашел останки. Кости были еле видны из песка. После того как мы с помощью щеток очистили останки, подумали, что скорее всего это военный, принимавший участие в кампании 1799 года", - рассказала Эстер Поулюс.

Национальная принадлежность солдата могла бы так и остаться тайной, если бы не оловянные пуговицы и ржавые кусочки нескольких мушкетов. Археологи предположили, что из оружия были сделаны носилки вместе с которыми и был похоронен солдат.

После очистки и восстановления рисунка на одной из пуговиц, ученые установили, что военный служил в английском Колдстримском гвардейском полку. В той боевой операции принимали участие около тысячи гвардейцев этого полка.

Еле заметная надпись также помогла определить изготовителя пуговиц из лондонского Ковент-Гардена.

Судя по останкам, солдат был около 180 см роста. "Это довольно высокий рост для того времени, - говорит Эстер, - И мы предположили, что он был гренадером".

Археолог связалась с Колдстримским гвардейским полком, чтобы выяснить, готовы ли они помочь вернуть останки солдата на родину.

Ветеран полка полковник Саймон Венделер, занимающийся возвращением останков погибших за рубежом солдат, сообщил, что согласно архивам, в 1799 году полк потерял более 100 человек. При этом, к сожалению, часть архивов была утрачена.

"В то время об архивах не очень заботились. Когда солдат погибал, записи о нем вполне могли быть просто уничтожены, так как больше не было необходимости платить ему жалованье", - говорит полковник Венделер.

Почетное место для неизвестного героя

Image caption Если потомки солдата не будут найдены, его пепел развеют перед полком в которм он служил

Как заявили археологи заявили, состояние костей таково, что надеяться на анализ ДНК особо не приходится. Тем не менее ученые все же пытаются выяснить, кто же был этот гвардеец-гренадер.

2 мая останки в торжественной обстановке были переданы британскому послу в Голландии и представителям полка для последующей отправки на родину.

Полковник Венделер считает, что в случае, если удастся идентифицировать останки погибшего солдата, то дальше начнутся поиски его потомков, и останки будут переданы им.

Если же, что скорее всего, имя солдата так и останется тайной, его останки кремируют - и пепел, согласно военной традиции, будет развеян на военном параде перед Колдстримским гвардейским полком, который должен будет пройти по этому пеплу.

"Пепел останется на ботинках гвардейцев – истинных наследников героя, погибшего, исполняя свой долг. Таким образом, он вернется в свой полк. И это самое почетное место для неизвестного героя", - сказал полковник Венделер.

Археолог Эстер Поулюс говорит, что военная кампания конца XVIII века, к сожалению, сейчас почти забыта.

"В Голландии этот эпизод истории не очень известен. Он даже называется у нас "забытая война". Потому для нас и было очень интересно заниматься раскопками и выяснением личности этого забытого на голландском берегу британского солдата, который теперь все же вернется на родину", - сказала в интервью Би-би-си голландский археолог.

Новости по теме